фэнтези - это отражение глобализации по-британски, а научная фантастика - это отражение глбализации по-американски
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Его мускулы ослабнут, а кровь станет похожей на патоку. Он
потеряет радость движения, радость свежего воздуха, он лишится самого
сладостного из чувств - яростного ожидания. А придет время, и он
перестанет получать удовольствие от вина и пищи, а еще раньше - от женщин.
Он пресытится. И тогда наступит апатия...
Скилл внезапно упустил мысль и замолчал. Увлеченный своей речью, он
лишь сейчас обнаружил, что из всей компании его слушает лишь Лаоника. Две
парочки покинули залу, Леониск и Менандр тихо перешептывались, Герон спал
в обнимку с кифарой.
- Ты хорошо говорил, дружище Скилл! - торопливо, словно уличенный в
чем-то неприличном, воскликнул Менандр. - Ты очень здорово говорил. Выпей!
Кто много говорит, тому надо время от времени освежать горло. Так значит,
ты любишь приключения? Но и не против наслаждений? Тогда не все потеряно!
Оставайся с нами и ты будешь любить лишь наслаждения. Оставайся с нами,
дружище Скилл!
То были последние слова, сказанные Менандром. Он и Леониск поднялись
и вышли из залы.
- У них мужская любовь, - шепнула Лаоника. Не обращая внимания на
спящего кифариста, девушка обняла шею Скилла и увлекла его вниз...
На следующий день Скилл не уехал. И через день - тоже. Проснувшись,
он бродил по городу, вежливо разминаясь с такими же праздными гуляками,
сидел в трактирах, любовался красотами храмов и дворцов. Вечером он
возвращался в дом Менандра и начиналась новая ночь, наполненная дружескими
беседами, тонким запахом вина и любовью. Любовью... Сам того не замечая,
Скилл не на шутку привязался к Лаонике.
Его лук валялся в комнатушке на чердаке трактира "Сон Аполлона",
разъедаемый плесенью. Так же и душа Скилла разлагалась под воздействием
речей Менандра. Летели дни, и скоро Скиллу стало безразлично все, что не
касалось ночных застолий. Словно напоенный дурманом он бесцельно мерил
шагами улицы Серебряного города, чтобы вечером вновь вернуться к дому со
львом. И сладкий яд слов Менандра проникал в его мозг.
- Что наша жизнь? Ничто! Ничто, если в ней нет места удовольствиям.
Долой беды! Долой труды, хлопоты, болезни, тяготы и войны! Человек рожден,
чтобы наслаждаться. Пей, дружище Скилл!
И Скилл послушно глотал вино, а затем утопал в волнах любви.
Минуло немало дней, похожих на один. Однажды, прогуливаясь по городу,
Скилл встретил купца Калгума.
- А, старый знакомый! - воскликнул тот, устремляясь навстречу Скиллу.
- Здравствуй, купец.
- Если я не ошибаюсь, ты собирался уехать из города?
- Может быть, - равнодушно ответил Скилл. - По-моему подобные
намерения высказывал и ты.
- Да, - согласился купец. Мгновение они стояли друг против друга
молча, затем купец вздохнул. - Сегодня я истратил последнюю монету.
Проклятый город! Он вцепился в меня и не отпускает, высасывая деньги,
кровь, мысли!
Скилл безразлично поинтересовался.
- Тебя держат силой?
- Если бы! Нет таких пут, чтоб смогли удержать купца-бронзовика. Это
какое-то наваждение. Каждое утро я просыпаюсь и говорю себе: пора
отправляться домой. Но стоит мне выйти на улицу - эта музыка, которой
наполнены воздух и архитектура, благоуханные запахи, приветливые люди...
Все это пьянит мой мозг, и я остаюсь еще на день, клятвенно заверяя себя,
что уеду завтра. А наутро история повторяется.
- У меня по-другому, - задумчиво произнес Скилл. - Я нашел свою
любовь. Я нашел друзей. Я люблю и любим.
- Любим! - Купец тихо рассмеялся. - Глупец! Этот город любит лишь
себя. Это иллюзия любви, подобная той, что пытаются создать лжепророки,
клянущиеся в любви всему человечеству. Этот город не любит никого, кроме
себя. А люди здесь лживы и непостоянны.
- Ты сам лжец! - воскликнул Скилл.
- Я лгу? Если бы... Ты говоришь, тебя любят друзья. А не задавался ли
ты вопросом: почему?
- Друг на то и есть друг, чтобы любить тебя лишь за то, что ты
существуешь.
Калгум нервно куснул губу.
- А, может быть, все проще? Может быть, они любят тебя за твои
деньги?
- Ты вновь не угадал, купец. Я ни разу не давал им денег. Я лишь
истратил немного на свою возлюбленную, но эта сумма смехотворно мала.
- Значит, ты считаешь себя счастливцем! - желчно воскликнул Калгум.
- Э, купец, я вижу ты завидуешь мне! - сказал Скилл и повернулся
чтобы уйти. Калгум вцепился в его руку.
- Постой! Прости меня. Мне хотелось бы верить тебе, но я слишком
хорошо знаю людей. Они ничего не делают просто так. Я разучился доверять
им.
- В этом твоя беда.
- А, может, счастье? Допустим, ты встретил настоящих друзей,
допустим. Ты поверил им. Но: доверяй, но проверяй! Проверь их!
- Не хочу! - Скилл вырвал руку из клешни Калгума.
- Ты испугался! - торжествующе крикнул купец.
- Чего? - удивился Скилл. В это мгновение он заметил вдалеке
неторопливо идущего Менандра. - Кстати, вон идет мой лучший друг.
- Где?
Скилл молча указал рукой.
- Куда это он? - поинтересовался купец. - Похоже, в Городской Совет.
Что нужно твоему другу в Городском Совете?
Скилл пожал плечами.
- Моя подруга Лаоника говорила, что Совет платит им небольшое
пособие.
- Пособие за что?
- Какая разница! - Скилл рассердился. - А почему, собственно, ты
задаешь такие вопросы!
- Сам не знаю, - быстро ответил Калгум. - Должно быть, хочу понять,
где скрыты путы Серебряного города.
- Ты опять о своем!
- Опять... - задумчиво выдавил Калгум. Внезапно его глаза оживились.
- Ты ведь воин, а значит должен уметь лазать по стенам.
- Что ты еще надумал? - с подозрением спросил скиф.
- Залезь на крышу здания Городского Совета. Оттуда ты сможешь
проникнуть в вытяжную трубу и подслушать, о чем твой друг будет говорить с
архонтами.
- Ни за что! - воскликнул скиф. - Я не могу оскорблять своих друзей
подозрением.
Купец не на шутку рассердился.
- Идиот! Рассуди сам. Ты всего несколько дней в этом городе и уже
забыли о том, куда шел, забыл о своей цели, забыл о старых друзьях,
которым ты наверняка нужен. Ведь у тебя прежде были друзья?
- Да. Черный Ветер и Тента... - Скилл удивился тому, что вспомнить
эти имена оказалось нелегким делом. Он словно вытянул их откуда-то из
глубин памяти.
- Вот видишь! Ты уже стал забывать о них. Где они теперь? Что делают?
Кочевник потер ладонью лоб.
- Вспомнил! - вдруг радостно воскликнул он и тут же осекся. - Я
должен был помочь им.
Купец оживился.
- Ты шел выручать друзей, сметая на своем пути все преграды, но попал
в этот город и позабыл обо всем на свете. Так же, как и я. Так же, как
сотни других, чьи трупы время от времени вылавливают из реки. Думай, скиф!
Пока еще не поздно. Пока мы еще можем все узнать!
И Скилл поддался на уговоры.
- Где находится Городской Совет?
Обрадовавшись, Калгум хлопнул скифа по плечу.
- Наконец-то! Молодец! Пойдем, я покажу.
Вскарабкаться на крышу Городского Совета оказалось несложным делом.
Осторожно ступая по хрустящей черепице, Скилл достиг вентиляционной трубы
и спустился по ней вниз - прямо в залу, где по словам купца должны были
заседать архонты. В трубе было темно, припахивало гарью, ноздри свербила
мелкая пыль. Едва удерживаясь, чтоб не чихнуть, Скилл прижался ухом к
глиняной стенке и стал жадно ловить слова, доносящиеся из комнаты. Сначала
до него долетали обрывки фраз, но постепенно биение крови в висках
прекратилось и скиф стал слышать весь разговор.
- ...как ведет себя ваш гость? - У говорившего был бархатный голос.
- Спокойно. Пьет вино и занимается любовью. Он позабыл обо всем на
свете, даже о сундуке с серебром, оставленном на сохранение в кабаке "У
пустокрыла".
- Великолепно. Мыдники сегодня же изымут эти деньги в пользу
городской казны. Мы довольны тобой, Гармал. Казначей, отпусти ему плату за
два месяца вперед.
- Благодарю тебя, сиятельный архонт!
- Не стоит. Мы служим городу, город воздает нам за эту службу. Можешь
идти.
Послышалось шарканье, затем легкий стук закрываемой двери. Бархатный
голос произнес:
- Ваше мнение, господа архонты.
- Выждем еще несколько дней, а затем уберем этого купца. Пусть
исчезнет, как и остальные. - Легкие говорившего астматически хрипели.
Третий был осторожней, его тоненький голосок выражал сомнение.
- Но это может вызвать нежелательные осложнения. Стратеги Золотого
города уже не раз обвиняли нас, что мы потворствуем исчезновениям их
людей.
- Пусть попробуют доказать! - буркнул бархатный голос. - Ответим как
всегда. Мол, пожелал остаться в нашем городе и найти его нет никакой
возможности. Ведь купец, хе-хе, не проговорится!
- Мыдники спрячут его следы!
- Давай следующего! - велел обладатель бархатного голоса.
Скрипнула дверь, затем послышались легкие шаги.
- А, Менандр! Ты как всегда бежишь на запах денег.
Голос Менандра:
- Здравствуй, сиятельный архонт!
- Здравствуй, здравствуй!
Менандр! У Скилла возникло сильное желание не только слышать, но и
видеть. Не заботясь о чистоте хитона, он опустился на колени и медленно
приоткрыл печную заслонку. Его глазам предстала зала, богато украшенная
фресками и бархатными портьерами. Посреди залы за столом сидели трое в
красных хитонах, перед ними, заискивающе улыбаясь, стоял Менандр.
- Ну, какие дела у тебя? - спросил обладатель бархатного голоса,
сидевший посередине. Лицо его, изборожденное морщинами, выдавало
властность.
- Все в порядке, светлейший архонт. Он забыл обо всем на свете, кроме
наших вечеров. - Менандр хихикнул. - Слушает, словно баран, мои побасенки
да тискает девчонок. Думаю, он вполне созрел и с ним можно покончить.
- Думаю здесь я! - резко оборвал Менандра архонт. - Пусть все
остается по-прежнему. Нам приказано, чтобы он жил в Серебряном городе. За
него щедро платят. Надеюсь, он не слишком надоел тебе?
Менандр переступил с ноги на ногу.
- Честно говоря, меня от него тошнит.
- Так вырвись! - захохотал бархатный голос. - Ладно, снисходя к твоим
мучениям, мы удваиваем плату. Держи.
Архонт бросил Менандру туго набитый мешочек. Юноша ловко поймал его и
оценивающе подкинул на ладони.
- О, благодарю тебя, сиятельный архонт!
Бархатный голос небрежно махнул рукой.
- А теперь можешь идти. Придешь как всегда через пять дней.
- Через пять дней, - эхом отозвался Менандр. Низко поклонившись, он
вышел.
- Ну что скажете? - спросил обладатель бархатного голоса.
Сидевший справа от него тощий как жердь человек пожал плечами.
Заговорил сидевший по другую руку толстяк.
- По-моему здесь все ясно, - сказал он тоненьким голоском. - За него
платят, пусть живет сколько угодно.
Толстяк хихикнул:
- А перестанут - камень на шею и в реку!
- Однако он порядком надоел Менандру и его компании, - напомнил
бархатный голос. - Ребятки могут сорваться.
- Пока им платят, они будут выполнять наши приказы! - грозно пискнул
толстяк.
Сиятельный архонт не стал возражать.
- Следующий!
Любопытства ради Скилл выслушал и этого посетителя. Он оказался таким
же подлецом, как и его предшественники. Дальнейшее скифа не интересовало.
Он знал уже достаточно много. Услышанное открыло ему глаза. Калгум был
прав - Серебряный город ловил гостей в свои невидимые тенета, а затем
безжалостно расправлялся с ними. Интересно, думал Скилл, карабкаясь по
отвесной стене вентиляционной шахты, а кто за него платит? Ариман? Но ведь
это не его город. Кто-то другой? Но Менандр... Каков подлец! Неужели и
Лаоника заодно с ним? Неужели?!
Оставшись незамеченным, Скилл спустился с крыши и отправился к
поджидавшему его купцу. Из домов доносилась тихая музыка. Но теперь она
раздражала скифа. Он кратко пересказал Калгуму суть услышанного.
- Так я и думал! - воскликнул купец. - Нам надо срочно бежать из
города.
- Нет! - возразил скиф. - Сначала я сведу кое с кем счеты.
- С Менандром?
- С ним. А, может, и не только с ним!
- И чего ты этим добьешься? Серебряный город кишит подобными
Менандрами. Я завтра же возвращаюсь домой. Если хочешь, мы можем покинуть
город вместе.
Скилл упрямо покачал головой.
- Нет, я уйду через день.
- Ну что ж... Удачи тебе! На всякий случай: где ты остановился?
- Я снимаю комнату в трактире "Сон Аполлона". Но не ищи меня там.
- А где же?
- Дом со львом. Около храма Нике. Знаешь?
- Найду, если понадобится. Прощай!
- Прощай, купец.
Этой же ночью Скилл объявил "друзьям", что завтра он покидает город.
Менандр обеспокоился.
- Тебе у нас не понравилось?
- Что ты! - улыбнувшись широко как только мог, воскликнул Скилл. -
Все было просто великолепно! У меня никогда в жизни не было таких
преданных друзей. Но человек не всегда волен распоряжаться своей судьбой.
Меня ждут важные дела.
- Жаль... - Менандр попытался принять равнодушный вид, но было
заметно, как за маской безразличия проскальзывает беспокойство. - Но хотя
бы перенеси свой отъезд на день, чтобы мы могли достойно проводить тебя.
- Хорошо, - согласился Скилл. Предложение Менандра как нельзя лучше
соответствовало его планам.
На следующее утро он поцеловал искренне огорченную, как ему
показалось, его предстоящим отъездом Лаонику и вышел из дома. Отойдя
совсем немного, он вернулся и спрятался меж колоннами храма Нике. Менандр
не заставил себя долго ждать. Убедившись, что он идет в Городской Совет,
скиф опередил доносчика и повторил вчерашний трюк.
Судя по всему Менандр был не на шутку напуган решением Скилла
покинуть город. Его голос подрагивал. Встревожились и архонты. Выслушав
Менандра, они долго молчали, затем обладатель бархатного голоса сказал:
- Придется принять меры. Задержи его сколько сможешь. Побольше вина.
Пусть порошок забвения усыпит его разум. Под утро к тебе придут мыдники.
Отдашь им скифа. Они знают как с ним поступить.
Зоркие глаза скифа не оставили без внимания, что при упоминании о
мыдниках Менандр задрожал всем телом и едва не грохнулся в обморок.
Когда доносчик ушел, архонты еще долго не могли успокоиться. Толстяк
причитал, что их ждут крупные неприятности, бархатный голос подавленно
размышлял. Трезвее всех мыслил жердь, заявивший:
- Теон, пусть мыдников будет не менее десяти. Этот скиф расправился с
драконом Аримана. Он лучший в мире лучник.
Бархатный голос усмехнулся и заметил:
- Даже лучшему в мире лучнику не совладать с призраками. Но пусть
будет по-твоему. Кроме того я сейчас же прикажу мыдникам взять под
контроль все выходы из города. На тот случай, если скиф попытается бежать,
не дожидаясь завтрашнего утра.
Но Скилл не собирался этого делать. Спустившись с крыши Городского
Совета, он направился в "Сон Аполлона" и потребовал свое добро. Затем он
занялся луком. Щедро смазав его медвежьим салом, он перетянул тетиву,
тщательно выверил ее упругость, пересчитал стрелы. У купца из Золотого
города был приобретен отличный стальной меч. Сложив оружие и деньги в
походный мешок, Скилл направился к Менандру.
Вечер начался как обычно. Лишь Менандр был чуть более разговорчив да
чаще подливал вино. Добродушно улыбаясь, он говорил Скиллу:
- Жаль, что ты нас покидаешь, дружище Скилл. Ты пришелся нам по душе.
- Значит тебе не было со мной скучно? - кривовато улыбаясь, спросил
скиф.
- Нет, что ты! - воскликнул Менандр, и голос его звучал искренне. -
Можешь не верить мне, но я давным-давно не встречал такого интересного
собеседника как ты. Твое здоровье, дружище Скилл!
Они в какой раз потянулись друг к другу чашами и сомкнули их, издав
мелодичный звон. Делая глоток, Скилл смотрел, как двигается кадык на шее
доносчика. Свое вино скиф незаметно вылил в вазу с цветами, поставленную
им неподалеку специально для этой цели.
Постепенно вечер превратился в самую заурядную пьянку. Не успел месяц
отмерить половину своего пути, а все уже были мертвецки пьяны. Вскоре за
столом остались сидеть лишь Скилл, Менандр и загрустившая Лаоника.
- Что-то вино не берет тебя сегодня, скиф, - внезапно пробормотал
Менандр заплетающимся языком.
Скилл мгновенно отреагировал:
- А откуда ты знаешь, что я скиф?
- Откуда? - Глаза Менандра забегали. - А... Лаоника мне сказала.
Скиф обернулся к девушке.
- Это правда?
- Он врет! - не колеблясь ни мгновения, ответила Лаоника.
- Интересно... - протянул Скилл. - А ответь мне, друг Менандр, почему
тебе так хочется напоить меня сегодня?
- Напоить тебя? Мне? Тебе почудилось, дружище Скилл!
Отбросив кресло, скиф одним прыжком подскочил к мгновенно
побледневшему Менандру и приставил к его горлу нож.
- Если хочешь жить, отвечай и немедленно!
- А... О... О чем? - забормотал Менандр. - Спрашивай! - заорал он
мгновение спустя, чувствуя как острие ножа прокололо кожу.
- Так-то лучше! - усмехнулся Скилл. - Кто тебе платит за то, чтобы ты
держал меня здесь?
- Городской Совет!
- Три архонта. Толстый, длинный, словно жердь, и поседевший красавчик
с бархатным голосом? - Менандр сдавленно кивнул. - Вот видишь, я знаю куда
больше, чем ты думаешь. Поэтому будь пооткровенней. В чем заключаются чары
вашего города?
Менандр тряс головой, не в силах вымолвить ни слова.
- Вино?
- Д-да.
- Что в него добавляют?
- Порошок забвения.
- Дурманит лишь одно вино?
- Нет, все. Музыка, здания, воздух. Все создано с таким расчетом,
чтобы человек пожелал остаться в нашем городе.
- Хороший мальчик! - похвалил скиф. - Кто такие мыдники?
- Я не знаю!
- Лжешь! - Размахнувшись, Скилл ударил доносчика по лицу. - Спрашиваю
еще раз: кто такие мыдники?
- Я правда не знаю!
Лаоника тронула плечо Скилла.
- Он боится. Мы все знаем, кто это, но боимся говорить о них.
- Так кто же они?! - Скилл повернул искаженное яростью лицо к
девушке.
- Это люди-призраки, стражи Серебряного города. Они невидимы глазу
человека.
- Скотина! - Скилл пнул Менандра ногой в живот. - Когда они должны
прийти сюда?
- Они уже здесь! - вдруг завизжал Менандр. - Я чувствую их
присутствие. Хватайте скифа!
Нож, всаженный в горло, оборвал этот крик. И тотчас же чья-то
невидимая рука задела вазу с виноградом, стоявшую на столике.
- Мыдники, - прошептала Лаоника.
- Ложись! - велел скиф, бросая ее на пол. Выхватив из лежащего под
ногами мешка меч, он рубанул им по свечам и отпрыгнул в сторону.
Залу поглотила кромешная тьма. Скилл не мог различить ни одного
предмета. Но зато мыдники лишились своего главного преимущества. Отныне им
приходилось иметь дело с невидимым врагом.
Держась рукой за стену, скиф бесшумно, словно барс, двинулся вдоль
залы, готовый в любой момент нанести удар.
Из темноты донесся сонный храп, затем кто-то вскрикнул:
- Что это? Почему темно?! Кто здесь?!!
Послышался тонкий свист стали, человек вскрикнул и затих.
Вновь установилась тишина. Густая и невыносимая. Первыми не выдержали
мыдники. Раздался негромкий треск и в темноте вспыхнул фонтан брызг.
Кто-то из невидимок пытался высечь огонь. Дождавшись, когда мыдник ударит
кресалом второй раз, скиф определил его положение и метнул нож. Судя по
сдавленному всхрипу, сталь попала точно в цель. На одного меньше!
Мыдники не привыкли к подобному бесцеремонному обращению. Сразу
несколько невидимок с криком бросились к стене, у которой стоял Скилл. Но
тот опередил их и, скользнув на животе по полу, юркнул в нагромождение
кресел и столиков. Через мгновение из темноты донесся звон мечей и
яростные крики. Это мыдники рубились друг с другом.
Потеха продолжалась довольно долго.
- Стойте! Стойте! - завопил наконец кто-то из невидимок. - Мы бьемся
между собой! Проклятый скиф ускользнул! Зажгите наконец огонь!
Огонь? Только этого недоставало! У Скилла не осталось больше
метательных ножей. Пытаясь разобраться в хаосе тел и поваленной мебели, он
пополз туда, где должен был лежать мешок с луком.
- Тихо! - Мягкая ладонь зажала его рот. Скилл едва задержал руку с
занесенным для удара мечом. - Лук...
Пальцы скифа коснулись живота, мягкой груди, затем нащупали
отполированную поверхность лука. А вот и его подружки стрелы. Быстро
приладив одну из них к тетиве, Скилл затаил дыхание и прислушался. Слева
послышался негромкий шорох. Скиф повернулся и отпустил тетиву. Тоненько
свистнула стрела.
- А-а-а! - завыл чей-то голос.
- Огня! Ог...
Вторая стрела, должно быть, попала кричащему в горло.
- Проклятье! Он стреляет из лука!
Голос шел снизу. Скилл понял, что человек лег на пол и ощупывает
убитого. Попасть в него было нелегко, но вполне возможно. Чуть привстав,
Скилл пустил третью стрелу, сочно чмокнувшую в живую плоть. Тот же голос
пожаловался:
- Он ранил меня.
Прежде уверенные в себе мыдники стали поддаваться панике. Скилл
услышал негромкий шорох ног, спешащих к двери. Раздался скрип, лунный свет
высветил четырехугольный проем. Почти не целясь, скиф выпустил одну за
другой четыре стрелы. И только одна пропала даром, выбив мраморную крошку.
Остальные вонзились в орущее мясо.
Теперь мыдники думали лишь о спасении. Со всех сторон доносилось
взволнованное дыхание. Кто-то со страху заорал и тут же ойкнул, получив
клинок в живот.
- Эй, скиф! - завопил один из мыдников. - Мы не будем трогать тебя.
Дай нам уйти!
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов  Цитаты и афоризмы о фантастике