А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

К каждой руке, от локтя к кисти, было пристегнуто по две плазменных мини-пушки. Под мышкой Дэн держал глухой шлем.
Завидев меня, он, больше похожий на боевого робота, чем на человека, встал как вкопанный и громко произнес слова приветствия.
– Здорово! Проходи, – жестом поманил его я и перевел взгляд на Халида и Алана: – Далеко собрались?
– В зону. Попытаемся уничтожить генератор, – ответил Алан.
– И какими силами располагаете? – Я лишь сейчас обратил внимание на два таких же, как на Дэне, комбинезона, висевших на стене.
– Каждый из нас поведет сводную группу в пятьдесят человек, – вступил в разговор Халид. – Отобрали лучших агентов службы безопасности и… – он слегка запнулся, подбирая название «черным», – и ребят моего ведомства. У всех есть биопередатчики, Дэн расстарался.
– Как, интересно, собираетесь туда проникнуть? Знаю, Алан, у вас есть пульты. Но Корш, или кто там у них верховодит, наверняка заблокировал переходные каналы.
– Влад клянется, что один наверняка остался…
– Это в мою квартиру в Виарре, – пояснил Вэл. – Про него они не знают. Я в свое время вам рассказывал.
– Помню. А квартира-то сама цела?
Вместо ответа Влад Вэл продемонстрировал мне пульт, на котором горел крохотный зеленый огонек.
– И что это значит? – не понял я.
– Случись что с моими транспортными воротами, он погаснет.
– Самое главное! – вспомнил я. – Ведь при действующем генераторе вход в зону невозможен! Собственными глазами видел.
– Это при режимах, близких к максимальному. А при таком, как сейчас, – пренебрежительно бросил Вэл, – нет проблем…
– Ладно, туда проникнете, – констатировал я. – Что дальше? Вы же представления не имеете о генераторе. Или Влад идет с вами?
– Нет. Но он нам объяснил, где находится мозг-координатор. Взорвем его – генератору конец.
– Ты все-таки выяснил, где он расположен? – спросил я Вэла.
– Я за сутки, пока там один сидел, много чего нового узнал. И навредил пришельцам немало. Никто не мешал, и дел других не было, – сказал ученый. Потом взглянул на офицеров и добавил: – Наотрез отказываются меня брать: говорят, подготовка не та, боятся грех взять на душу. А того не понимают, что со мной там ориентироваться много проще. Может, вы им прикажете?
Воздержавшись от ответа, я, усмехнувшись, обратился к занятым переодеванием молодым людям:
– Меня-то прихватите?
Вопрос был излишен. Все трое восприняли его не больше чем шутку. Само собой разумелось, кто теперь командовал.
Алан вдруг спохватился:
– Господин генерал, мы сейчас и вам штурмовой комбинезон подберем…
– Пустое, привычнее тот, что на мне, – махнул я рукой и указал на плазменные мини-пушки: – Такую сбрую таскать не по возрасту. А вот за десяток гранат и ружье скажу спасибо. Найдутся?
– Конечно.
Халид аккуратно продевал раненую руку в рукав. Неосторожное движение заставило его поморщиться.
– Может, останешься? – спросил я. – И здесь забот хватает.
– Пустяки. – Он помотал головой и, проверив крепление мини-пушек, продемонстрировал мне, что рука работает нормально. Улыбнулся: – Впредь наука. Нечего в чужие дома без приглашения соваться.
С юмором у парня был порядок.
– Так как со мной? – спросил Вэл.
– Уже решили, – ответил я. – Раз не боишься – идешь с нами.
VII
То, что Влад Вэл называл своей квартирой, на поверку оказалось роскошным особняком в лучшем предместье Виарры. Корпорация «Гром» расстаралась для своего самого ценного сотрудника: жилища Кузина или Рики его дому в подметки не годились. В лучшем случае выглядели бледными тенями.
В парке вокруг дымились стволы сгоревших деревьев, но здание сохранилось в целости.
Едва хозяин провел нас к транспортным воротам, стало понятно, почему он не особенно волновался за их судьбу. Они помещались в глубоком подземелье, разрушить которое, наверное, было способно только прямое попадание аннигиляционной бомбы.
Пока подтягивались остальные, я спросил Вэла:
– Как думаешь, переход с той стороны охраняется?
– Обычно нет. Считалось, достаточно радиационного фильтра. А сейчас – кто знает? Вполне можем встретить нескольких роботов. Но солдат не будет – точно.
– Откуда такая уверенность?
– Долго торчать под жестким излучением и инопланетянам не по вкусу. Проще поручить машинам.
– Пожалуй, – согласился я. – Но нам и роботов хватит: перестреляют. Входить-то придется по одному. Или надеешься на пульт, успокоишь их сигналом «Я свой»?
– Вот это вряд ли пройдет. Я бы на месте пришельцев сменил все пароли…
– Что предлагаешь?
– Роботы увидят нас только после того, как я сниму радиационный фильтр…
– А сможешь? Ведь, говоришь, пароли скорее всего изменены.
– У него фиксированный код, проверено… – В голосе Вэла послышалось плохо скрываемое раздражение. Ученый-скандалист был неисправим. Похоже, ему надоело отвечать на мои казавшиеся наивными вопросы. – Знаете, этап проникновения мы с ребятами детально проработали. Единственно, меня беспокоило, не упустит ли чего при работе с пультом Алан. А теперь, когда сам все сделаю, не волнуйтесь, будет полный порядок. Или прикажете терять время и подробно описывать каждый шаг? Вон уже все собрались.
– Раз так – действуй!
Я не стал пререкаться, но оставлять дело без контроля не собирался. Стоило Вэлу открыть переходный канал, слегка отодвинул ученого в сторону и заглянул внутрь. Как и в первый раз, когда шел в зону с Кузиным, увидел пейзаж пустыни. Рядом со мной уже стоял Дэн с несколькими агентами. Я стащил с плеча лучевое ружье, удерживая его в одной руке, другой отцепил от пояса гранату, жестом приказал всем оставаться на месте и шагнул в ворота. Едва оказался в зоне, рухнул на пол, несколько раз бесшумно перекатился и замер, прислушиваясь. Вроде спокойно.
«Вот ведь как: опять забыл, что генералу первым не положено». Усмехнувшись такой мысли, я, не оглядываясь, подал призывный знак.
В створ ворот один за другим тихо проникли полтора десятка агентов, следом Вэл. Он быстро указал каждому его место, направление стрельбы и, когда все залегли, опустился на пол рядом со мной. Укоризненно покачал головой и через биопередатчик заметил:
– Вы неисправимы, господин генерал. На этом этапе обошлись бы без вас. Ну, взялись – командуйте.
– Мы готовы, – подтвердил его слова Дэн.
Я кивнул Вэлу:
– Давай!
Изображение пустынного ландшафта пропало. На какую-то долю секунды по сторонам показались темные провалы коридоров, при входе в них – силуэты роботов. В следующее мгновение боевые машины утонули в пламени дружного залпа заранее наведенных плазменных мини-пушек. Проникновение в зону было спланировано и осуществлено безукоризненно. Роботы ни разу не успели ответить.
Как только стало ясно, что с ними покончено, через транспортные ворота в зону шагнули те, кто оставался до времени по ту сторону. Люди разделились на три группы, командиры подошли ко мне с докладами.
– Действуйте как задумали, – отмахнулся я.
И правда, зачем пустые формальности и чиновная субординация. Чувствовалось, что ребята тщательно подготовили операцию, хорошо представляли последовательность действий. Когда собирались сюда, на мое участие не рассчитывали. Так зачем терять время, что-то выспрашивать и давать скоропалительные указания? После увиденного я вполне доверял им и решил вмешаться только в крайнем случае, если возникнет необходимость.
«Соображу по ходу дела, что к чему».
Кроме того, я всерьез опасался, что, задержись мы здесь дольше, нагрянут новые роботы. По моим представлениям, они получили сигнал о гибели своих собратьев и факте открытия транспортных ворот.
Биопередатчик донес мои мысли до Вэла.
– Не беспокойтесь, – ответил он. – Я же сказал, что недаром провел здесь сутки. Изрядно навредил пришельцам: влез в программу охранной системы и так запутал схему, что им не скоро удастся понять, где мы находимся. Они меня еще помянут добрым словом! Вся орава роботов, а быть может, и солдат, спешит сейчас совсем в другое место.
Как бы то ни было, но медлить не стоило. Тремя разными маршрутами, избегая главных коридоров, какими-то окольными путями штурмовые группы устремились к главному управляющему компьютеру астрий-генератора – мозгу-координатору. Я и Вэл шли с людьми Алана.
Влад Вэл был незаменим. Никому и в голову не приходило пожалеть, что взяли его с собой. Башня центрального излучателя астрий-генератора, в которой мы находились, была огромна. Уже полчаса мы преодолевали казавшиеся бесконечными лабиринты узких проходов, поднимались и опускались по лестницам, пролезали сквозь неимоверно узкие щели неизвестного назначения. И если б не постоянные подсказки ученого, непрерывно поддерживавшего биосвязь с Халидом и Дэном, их группы давно бы заблудились. Да и Алан, подробно проинструктированный Вэлом, несмотря на свою феноменальную память, на каждом третьем разветвлении посматривал на нашего провожатого. Влад помнил все, вплоть до прочности встававших на пути дверей. Их вышибали огнем плазменных мини-пушек, и он ни разу не ошибся, указывая необходимый расход энергии и куда наносить удар. Он напоминал о местах постоянных дежурств двух-трех охранных роботов, и люди, своевременно предупрежденные, сметали их огнем раньше, чем те успевали вступить в бой.
Легкость, с которой удавалось преодолевать всевозможные преграды, порождала иллюзию близкой верной победы. Неоднократно биопередатчик доносил недовольный мысленный обмен некоторых агентов: мол, о чем этот ученый так долго думал, где был раньше? Вместо того чтобы отбиваться от десанта и кораблей пришельцев, давно надо было вот так напасть на их генератор. Многих бы бед и потерь избежали! В роботах эти люди перестали видеть серьезных противников. Наше оружие поражало их очень эффективно, но мало кто задумывался, что все это благодаря стараниям Вэла: боевые машины, с которыми до сих пор сталкивались, не были должным образом готовы к отражению нападений, не ждали нашего появления практически под собственным носом.
Конечно, такие переговоры доходили до Влада Вэла: его биопередатчик был включен постоянно. Я бы не удивился, если б он в духе своей вспыльчивой натуры коротко и веско выразил свое отношение к подобной критике. Тем более сказать было что: наверняка кое-кто из говорунов совсем недавно верой-правдой служил корпорации. Но удивительно, Вэл никак не реагировал. Пыл не в меру расхрабрившихся, как ни странно, остудил Халид. Брошенная им крепкая фраза мгновенно пресекла ропот в биоэфире. А очень скоро подобные настроения испарились сами собой: группы с разных направлений подошли к цели, и нам суждено было в полной мере испытать на себе мощь боевых машин пришельцев.
Вэл оказал нам неоценимую услугу, заранее исказив программу охраны башни. Множество роботов, оставив свои места, рыскали по гигантскому зданию совсем не там, где мы проходили. Но с теми, которые непосредственно защищали главный компьютер, он при всем желании ничего поделать не мог. Этим жестко предписывалось ни при каких обстоятельствах не покидать своих постов, и они, активизированные общей тревогой, плотно прикрывали все три подхода к залу мозга-координатора.
Первой на них напала группа Дэна Стоева. Мы с тревогой вслушивались в его донесения. Оказалось, теперь нечего было и думать о прицельной стрельбе. Каплеобразные машины исключительно точно поражали излучателями все незнакомые объекты, попадавшие в поле зрения и хоть на мгновение замиравшие. Стоило человеку едва замешкаться, роботы не промахивались. А касательных попаданий и жара взрывов они не боялись.
– Даже на секунду не слепнут, гады! – До нас долетали лишь мысли Дэна, но, наверное, эти слова он кричал. – У них надежная система обнаружения, и огоньком таким плюются – не сдобровать! Единственный шанс – бить по ним в движении и лучше вдвоем-втроем. Тогда они мажут. Примите к сведению, ребята!.. – Немного спустя он добавил: – Старайтесь угодить под центральный излучатель. Там у них слабовато: грустят и дохнут!
Разведка боем состоялась.
– Тебя понял! – откликнулся Халид и повел в атаку свое подразделение, в большинстве состоявшее из «черных».
Наша группа должна была нанести решающий, заключительный удар и пока себя не обнаруживала. Люди затаились в боковых проходах, примыкавших к главному магистральному коридору, который прямо выводил ко входу в зал координатора.
Я взглянул на Алана, Лицо лейтенанта застыло. Так же непроницаемы были и его мысли. Он их наглухо заблокировал и внимательно вслушивался в переговоры сражавшихся. Лишь когда поступили сведения о потерях, заскрежетал зубами. И было от чего: за неполных четверть часа погибло двадцать три человека. Трудно бездействовать, когда твои товарищи дерутся.
Наконец пришло первое долгожданное известие.
– Явно появились свежие машины! – сообщил Дэн.
– У нас – то же! – через несколько минут вторил ему Халид.
– Ага! Вижу! Вы, ребята, хорошо передаете видеообразы! – отозвался повеселевший Алан. – Рискнули ни, значит, оголить центральный участок! Еще чуть – против меня никого не останется! Теперь отходите, как договорились. Постарайтесь увлечь их за собой!
– Хитрые, бестии!.. – Дэн не стеснял себя в выражениях. – Далеко не идут, остановились. – Халид, у тебя как?
– Встали, чтоб их…
– Ну и черт с ними! – сказал Алан. – Больше ждать нельзя, того гляди с тыла очумелые охранники нагрянут. Атакую! – Заметив, что я потянул с плеча ружье, он почтительно, но твердо заявил: – Господин генерал, мы сами. С таким оружием – бесполезно.
– Поучи тещу щи варить. И то, когда тещей обзаведешься… Давай командуй! На меня внимания не обращай.
Попробуй запрети генералу! Лейтенанту только и оставалось, что скривить недовольную гримасу, живо напомнившую мне мимику его отца.
Алан Фогг отвернулся и коротко проинструктировал людей:
– Диагональные перебежки, пятый шаг – боковой перекат! Темп рваный! Огонь на ходу без подготовки! – Затем, сняв с предохранителей плазменные мини-пушки, он приказал: – За мной по одному, дистанция пять шагов, вперед! – И бросился к залу координатора.
«Эк, хватил!» – мелькнуло у меня. Вряд ли в этих условиях существовала более разумная схема движения. Но все ли смогут с ней справиться?
Выбирать, однако, не приходилось – приказ был отдан.
Практически сразу Алан вступил в бой. Несколько лучей прошло рядом с его стремительно передвигавшейся фигурой. Он дважды ударил в ответ и в перекате выстрелил еще раз.
Прикинув на глаз пять шагов, я отодвинул Вэла и собирался было ринуться за Фоггом, но меня опередил маленький проворный в движениях агент. Мне выпало идти третьим.
Из глубины широкого магистрального коридора навстречу нам, насыщая пространство перед собой огненными иглами, катились пять боевых роботов. За ними дымился шестой, уже подбитый Аланом. Следующего на моих глазах ловко, со своеобразным изяществом, уничтожил бежавший впереди меня мелкий парнишка. Обманув киберов ложным движением, он заставил их промазать, высоко подпрыгнул и, мягко, по-кошачьи, приземлившись, вскинул обе руки. Сверкнули мини-пушки, и четыре плазменных заряда аккуратно легли под центральный излучатель ближайшего монстра. Тот будто обиделся: развернулся и замер посреди прохода. Остальные сгрудились, обтекая его с боков. Несколько выстрелов дало рикошеты об их броню. Роботы немедленно ответили, и за моей спиной раздалось несколько вскриков – кому-то из наших не повезло. Но даже обернуться было нельзя.
У меня не было плазменных мини-пушек, но мой порыв отнюдь не был горячностью или бездумной отвагой. Мною двигали конкретный расчет и вполне здравая оценка собственных возможностей. В свой прошлый визит в зону я видел эти машины вблизи, хорошо запомнил их внешнюю «анатомию» и вовсе не считал себя безоружным, имея против них лишь лучевое ружье. Единоборство с боевыми киберами – моя слабость, сродни охотничьему азарту. Только одно «но»! Азарт этот помножен на болезненную ненависть. Не могу объяснить почему, но именно так. И сейчас я с обычным удовольствием, навскидку, один за одним, всадил пару лучей в поблескивавшие объективы приборов обзора наиболее досаждавшей мне огнем железяки. Ослепшая тварь завертелась на месте, истерично стреляя. Да так удачно, что смертельно ужалила соседа-сородича. Чтобы она не натворила еще больших бед, ее срочно добили свои же. Но, выполняя столь важное дело, им пришлось на какое-то время отвлечься от нас. И секунды эти стали для них роковыми: как по команде, единым залпом прицельно ударило несколько десятков наших мини-пушек. Дураки-киберы вспыхнули свечками.
– Браво, господин генерал! – донес биопередатчик.
Кто это сказал, я не понял. Интонации были не Алана, хотя и он продемонстрировал мне поднятый вверх большой палец.
– А ты говорил, ружье бесполезно! – усмехнулся я.
– Даже представить не мог, – ответил он.
От мозга-координатора нас отделяла только дверь, но чтобы без помех с ним разобраться, необходимо было покончить с роботами, боровшимися с подразделениями Халида и Дэна. Люди Алана стремительно атаковали их с тыла, и скоро судьба киберов была предрешена. Кому угодно такое нападение неприятно, роботы не исключение: тыл и у них место уязвимое. Они оказались меж двух огней; перестраиваясь, заметались, сбились в кучу, дали возможность людям стрелять прицельно, а это для них было гибельно.
Беспощадная схватка длилась неполный час. Все боевые машины были уничтожены, но и штурмовой отряд уменьшился наполовину. Если б не диверсия Вэла, испортившего охранную программу, все обернулось бы гораздо хуже. Благодаря его стараниям роботам никто не пришел на помощь…
– Огонь! – скомандовал Алан.
Разом ударило множество плазменных мини-пушек.
Я в полной мере оценил, что значит иметь под рукой подходящее оружие. Когда мы с Рикой шли к Вэлу, нам при всем желании негде было взять такого. А жаль! Эта дверь была гораздо внушительнее той, перед которой мы с ней так долго топтались. Но хватило одного залпа, чтобы разнести ее в мелкие куски. Какая активная огневая защита от взлома?! Какой взлом?! Здесь было мгновенное уничтожение целой конструкции.
Как только померкло пламя, люди с известной долей предосторожности – кто знает, с какими сюрпризами столкнешься? – поспешили к рваной пробоине в стене.
– Влад! – окликнул ученого Дэн, первым заглянувший в пролом. – Ты куда нас привел? Тут каморка какая-то…
Над полом лениво клубился тяжелый сизый дым. Выше он редел, открывая взгляду близкую противоположную стену. Справа, рядом со входом, по переливам индикации угадывалась длинная панель пульта. Над ним светился большой экран. Действительно, назвать это небольшое помещение залом язык не поворачивался.
– Должен быть зал… – Вэл бесцеремонно расталкивал сгрудившихся у пролома агентов. – Я это точно выяснил. И потом роботы… – Он наконец добрался до порога, включил на шлеме фильтры очистки воздуха и, не долго думая, вошел внутрь.
Я последовал за ним.
У пульта в рабочем кресле, уронив голову на грудь, сидел мертвый Корш. Его тело в нескольких местах было пробито крупными осколками.
«Пожалуй, хорошо, что в прошлый раз открыли дверь иначе, – подумал я. – Иначе бы Владу несдобровать…»
Вэл покосился на труп пришельца и, разогнав рукой дым, обратил взор к экрану.
– Это центр управления, – сообщил ученый немного спустя. – Корш пытался восстановить охранную программу и вызвать подкрепление. Но не успел… Вход в зал где-то здесь. Надо искать… Смотрите, – указал он начало коридора, невидимое за дымом от пролома, – вот что нам нужно!
Он хотел сразу ринуться в него. Но, как ни дорого было время, я удержал: опасность могла подстерегать на каждом шагу. По моей команде первыми в коридор с оружием на изготовку направились Алан и несколько его людей. Только за ними мы.
Шли не долго. За поворотом тесный проход перегородила очередная дверь. Я кивнул Алану, и тот высадил ее мини-пушкой. Миновав это препятствие, мы очутились под мягко сияющим бледно-зеленым сводом гигантской полусферы. Насколько хватало глаз, пространство наполняли движущиеся во всех направлениях разноцветные шары, величиной с футбольный мяч. Они сталкивались друг с другом, меняли цвет, разлетались, упруго отражались от стен и пола и, вновь вливаясь в общую массу, терялись среди своих собратьев. Люди инстинктивно прикрыли головы руками. Однако тут же выяснилось, что столкновений с нами эти «мячики» избегали: приблизившись, плавно отклоняли траекторию полета. Казалось, они нас чувствовали.
– Вот он, мозг-координатор… – только и смог вымолвить Вэл. Подняв забрало шлема, он, приоткрыв рот, зачарованно смотрел на радужную круговерть. Похоже, ему ничего подобного даже не снилось. А уж остальным – подавно.
Я вдруг ощутил легкое покалывание по телу.
«Опять радиация! Надо уводить отсюда ребят…» Но мои внутренние органы-анализаторы молчали, не извещали об опасности. А миг спустя пришло осознание, что уже испытывал такое. Правда, только ладонями. Именно так проявляло себя неизвестное поле, осуществлявшее связи конструкций замка столь памятной мне двери. Вэл говорил, что вся техника пришельцев основана на таких взаимодействиях, и, раз я способен влиять на них своим биополем, помню, предлагал добраться до мозга-координатора, рассогласовать его. Рика не позволила. Что ж, была права! Столкнись мы вдвоем, практически безоружные, с охранными роботами – никаких шансов уцелеть. Да и что рассогласовывать в этом хаосе?
«А шарики-то, точно, не любят биополя! – мелькнуло у меня. – Вон как нас сторонятся. Проверим…» Ничего не сказав окружающим, я, не вполне представляя, зачем это делаю, украдкой поймал взглядом один из приближающихся шаров, сосредоточился и направил на него не особенно сильный импульс биоэнергии. Того как молотком ударили – полетел в обратном направлении. Еще несколько экспериментов развеяли последние сомнения: мне вполне по силам было воздействовать на шары.
– Ну ладно, засмотрелся! – дернул Вэла за рукав Алан. – Посторонись с прохода. Пора дело делать!
Ученый не сразу понял, чего от него хотят. Когда сообразил, тяжело вздохнул. Еще бы, столкнулся с чудом, и вот… Он отступил к стене, а в коридоре показались Халид с людьми, тащившими взрывчатку.
И когда только Алан успел распорядиться?
При виде мозга-координатора вновь прибывшие замерли было в изумлении, но расторопный Фогг, перекинувшись несколькими словами с Халидом, вернул их к действительности. По его приказу агенты стали споро закладывать заряды.
Мне стало понятно, что они готовят резонансный взрыв, собираются разрушить несущие конструкции купола. Работали специалисты. В наших с Вэлом советах никто не нуждался, и я подтолкнул ученого к выходу:
– Не будем путаться под ногами, идем. – Шагая за ним по коридору в центр управления, спросил: – Помнишь, во время первой встречи ты предлагал добраться до мозга-координатора, говорил, что мне по силам воздействовать на него и вывести из строя?
– Помню, – кивнул он. – Но тогда даже не представлял, с чем столкнемся, и, пожалуй, ошибался: таким образом с ним не справиться. Однако сейчас, когда работает астрий-генератор, вы, наверное, смогли бы сделать большее.
– Интересно, что?
– Разрушить сам генератор.
– Кажется, ты переоцениваешь мои способности, – усмехнулся я.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов