А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 


– Включи биопередатчик – узнаешь.
– Пока занимаюсь дверью – не могу: твои мысли будут отвлекать.
– Тогда не спрашивай, увидишь. Приступай.
– Прими своего приятеля да уволоки его с глаз долой.
Я уронил Кузина на пол, полюбовался, как Рика за шкирку волоком потащила его в слабо освещенный боковой проход, в глубине которого тихо гудели неведомые агрегаты, и взялся за порчу замка. Вредительство заняло минут пять. Вэл, пожалуй, был прав: если связи главного компьютера, или, как он его назвал, мозга-координатора такие же, мне вполне по силам вывести его из строя. Добраться бы до него только!
«Ничего, пока не горит, а там посмотрим. Нужда заставит – доберусь…»
Удовлетворенный результатом работы, я включил биопередатчик и сообщил Рике:
– Готово!
Вместо ожидаемой похвалы услышал:
– Долго возился! Уж волноваться начала. Они же вот-вот нагрянут!
– В следующий раз делай сама! Какого черта приказала Владу назначить рандеву через десять минут?!
Всегда так – заваришь кашу, а я впопыхах расхлебывай… Внимание! Идут! – Я отступил в тень и затаился. Из-за поворота главного коридора показались семь фигур в таких же, как у Вэла, серебристых комбинезонах.
– Пунктуальные ребята: все вместе точно в срок, – донес биопередатчик мысль Рики. – Впрочем, этого и ждала.
– Тебе не вредно поучиться. Ко мне на свидания вечно опаздывала, – отозвался я, извлекая энергаторы. – Ну, что? Будем брать для выяснения личностей?
Она не ответила. А я не стал настаивать: что-то придумала – пусть действует. Понадоблюсь – скажет.
Между тем вся компания подошла ко входу в центральный пост. В руках одного из ассистентов я заметил пульт. Когда в ответ на его манипуляции дверь отказалась открыться, свой прибор извлек второй. Естественно, и эта попытка закончилась ничем. Казалось бы, пора удивиться, обменяться хоть какими-то репликами. Куда там! Среди общего молчания достал пульт третий. Но когда следом за ним то же самое проделал четвертый, я невольно про себя пробормотал:
– Невероятная тупость! Понятно, почему Вэл так и не смог научить вас настраивать мембрану.
– Точно, – согласилась слышавшая мои мысли Рика и вдруг выстрелила.
Дальнейшее произошло мгновенно. Луч ее энергатора ударил в дверь. Дверь среагировала, как на попытку взлома, и задействовала систему защиты. Струи раскаленной плазмы поглотили горе-помощников Вэла…
И нескольких секунд не прошло, как в коридоре появились две каплеобразные машины. Короткие стволы излучателей искали нарушителей спокойствия.
– Охранные роботы! – воскликнул я. – Прибежали по тревоге!
Рика вынула пульт и, как учил Вэл, нажала на символ молнии. Получив сигнал, что мы свои, машины убрались восвояси. Больше нам опасаться было некого.
Перед входом в центральный пост валялись полурасплавленные металлические скелеты – останки ассистентов Влада.
– Мне лишь в последний момент пришло в голову, что они роботы, – сообщил я Рике. – Только когда стали тупо мяться перед дверью…
– А я давно догадывалась. Но даже будь иначе, какая разница! Уж наверняка не люди. Поступила бы так же.
– Вдруг ошиблась бы? Рика пожала плечами:
– Как видишь, не ошиблась… Ладно, открывай дверь. А то Влад не выберется.
Объяснив Вэлу, с кем и как связаться после ухода из зоны, я на прощание протянул ему энергатор:
– Возьми, всякое может случиться. Обращаться-то умеешь?
– Имею некоторый опыт. Был в экспедиции в диких краях.
– Что ж, до встречи!..
В кабинете Кузина заливался трелями сигнал вызова. Кто-то очень хотел повидать министра. Но куда там! При всем желании ответить он не мог, мешком висел на моем плече.
Мы с Рикой замерли на пороге транспортных ворот, но, убедившись, что никто в доме не реагирует на настойчивое приглашение к экрану связи, шагнули в помещение. За спиной с тихим хлопком сам собой закрылся переходный канал.
За время нашего отсутствия ничто в кабинете не изменилось. Опрокинутая во время борьбы мебель, трупы охранников, выпавшее из их рук оружие – все оставалось на тех же местах, как и несколько часов назад, когда мы собирались отправиться в таинственную производственную зону корпорации. Правда, хозяин кабинета тогда ходил на своих двоих, а сейчас приехал на мне, но этому можно только радоваться: вопреки его словам, а позднее и тайным надеждам, все вернулись живыми.
– Пожалуй, этот бы нас выносить не стал, – кивнула на Кузина Рика. – Чего остановился, Вет? Идем. Не стоит здесь задерживаться.
– Дай размяться. – Я сбросил министра с плеча на пол. – Невелик гусь, а поди вот, рука затекла. Будто по всей пустыне Ригон его таскал.
– Потерпи чуть-чуть. Сядем в гравилет – отдохнешь. Ну как сюда нагрянут! Смотри, не Корш ли это ищет нашего приятеля, – указала она на непрекращавший звенеть экран.
– Вряд ли. – Я с удовольствием до хруста в суставах потянулся. – Скорее какой-нибудь нерадивый подчиненный, который без подсказки хозяина и чихнуть не умеет.
– Не разделяю твоей уверенности.
– Зря. Ну, возьми нас с тобой. Да если бы так обосновались на планете, как они, неужели бы не имели постоянной оперативной связи? Что-нибудь типа наших биопередатчиков, скажем. Повнимательней обыщем Кузина – наверняка найдем…
– Говоришь убедительно, но вспомни, как он вызывал Корша из зоны.
– Так то из зоны. Там их разделял защитный экран. Он, поди, любые волны отражает. Особая связь нужна. – Я поморщился от назойливых трелей. – Однако каков упрямец! Подать ему Кузина, и все. Да будь это Корш, ему б давно надоело трезвонить: если так беспокоится, кого-нибудь бы прислал или сам явился. Чем ждать, быстрее до транспортных ворот дойти.
Рика не нашлась что возразить. И еще с минуту мы наслаждались звуковыми переливами.
– Силен ты зубы заговаривать! – вдруг резко бросила она. – Объясни наконец, чего мы ждем. Не ври, что устал. Если вправду так; я сама потащу Кузина!
– Он будет наверху блаженства. Ехать на нежном плечике, вдыхать тонкий аромат духов, ах!.. Сам бы не отказался, – усмехнулся я. Но, заметив искру бешенства в глазах подруги, поспешил сменить тон: – С места не сдвинусь, пока не убедимся, что канал в производственную зону заблокировался. Сама могла бы догадаться. Как думаешь, сколько времени потребуется Вэлу на разгон генератора?
Гнев Рики сменился растерянностью.
– Не знаю… Забыли спросить.
– То-то и оно. Доставай пульт, проверим. Может, уже.
Повинуясь команде, транспортные ворота распахнулись, открывая взору переходный модуль зоны, покинутый нами минут десять назад. Блокировки не было.
– Так и оставь, – сказал я. – До тех пор пока этот пейзаж не исчезнет, будем ждать. Воспользовались бы связью, да засветимся перед каким-то трезвонящим идиотом. Не хочу срывать вызов: пусть думает, что дом пуст.
– Подожди! – Рика смело подошла к экрану и, прежде чем я успел ее удержать, нажала кнопку ответчика: – Здесь Афи.
– Слава Богу, добрались! – воскликнул появившийся на экране Вэл. – Я волноваться начал. Время-то не оговорили, жду, не запускаю генератор. Что случилось? Почему так долго?
Слов не было. Только эмоции. Да и какой спрос с ученого, если сами оказались ротозеями, не уточнили важнейшую деталь?
Махнув рукой: мол, давай, я сел на пол и захохотал. Моему примеру последовала и Рика. Не знаю, как реагировал Вэл на столь неожиданный припадок веселья: мои глаза застилали слезы.
Когда мы смогли перевести дух, транспортные ворота оказались закрыты. Рика отдала им своим пультом несколько безуспешных приказов и удовлетворенно заявила:
– Порядок, Влад.
Но, оказалось, обращается к пустому экрану: неведомая мощь астрий-генератора подавила и связь.
– Странно, как это не спросил, почему мы смеемся, – с улыбкой заметил я.
– Наверное, не успел. Машинально включил генератор, – откликнулась Рика.
На душе было тревожно за этого наивного парня, благодаря гению которого, возможно, у человечества и оставался шанс победить злой чуждый разум.
– Ну, теперь-то пошли? – обратилась она ко мне. – Не стоит испытывать судьбу: надо поскорее убираться из этого дома.
Не ответив, я поднялся, подошел к экрану и послал вызов Дэну. Прямо в его «Русалку».
– С ума сошел! Разговор засекут! – Рика схватила меня за руку.
– Если он вообще состоится. Смотри, запрос не проходит.
Действительно, мигал сигнал отказа.
– Включи стереовизор, – после второй попытки попросил я.
– В кабинете его нет.
– Сходи в приемную. Напротив стола секретаря. Рика вышла, а когда вернулась, отрицательно покачала головой:
– Эфир молчит. Словно вымерло все…
– Вот так и прервали дальнюю связь в ночь штурма: запустили свой чертов генератор. Сейчас не хватает только, чтобы и астер-переходы разрушились. Доставай пульт, проверим. Попытайся открыть канал на боевой корабль.
– На кого-нибудь нарваться можем!
– Ну и что? Не увидят – канал-то односторонний. Больше она не спорила.
Транспортные ворота будто нехотя распахнулись. Я разглядел некоторые детали рубки и нескольких людей в креслах. Однако было видно, что переход неустойчив: интерьер по ту сторону то и дело терял резкость очертаний.
– Вэл, разиня, не предупредил! – выругалась Рика.
– Но мы же его не посвящали в свои дальнейшие планы, – возразил я. – Остается радоваться, что он не вывел генератор на полную мощность: вот тогда бы плакали наши затеи.
– Что толку? Таким переходом тоже не воспользуешься. Попадешь в пульсацию – черт знает куда забросит!
– Ничего, подгадать момент стабильности можно. И на том спасибо.
– По-моему, – проворчала она, – наконец выяснили все. Закрываю канал, берем Кузина и к гравилету. Скорей бы скинуть его ребятам и работать дальше. Прерванная связь с головой нас выдала: Корш наверняка уже все знает.
– Все – вряд ли. Скажем так: понял, что работает генератор. А где мы – в зоне или вне ее – может только гадать.
– Все равно время дорого. Часы пущены. Раз узнал – что-то предпримет. Да и насколько хватит Вэлу энергии? Он только предполагал, что на сутки…
– Правильно говоришь, тебе действительно надо спешить. А ворота не закрывай.
Рика оторопела:
– Что это значит?
Я расправил комбинезон, улыбнулся и негромко произнес:
– Это значит, что в нашей паре, как всегда, старший я. И мои приказы обсуждению не подлежат. Возьмешь Кузина и отправишься в «Русалку». Хозяин – мой агент Дэн Стоев. Он знает, что мы с тобой работаем вместе, и сообразит, где спрятать министра. Потом соберешь всех, кого сможешь, и затаишься у резиденции корпорации. Подготовь операцию по спасению заложников.
– Ну, и?.. Почему не штурмовать, только затаиться?
– Жди, Я отправляюсь к Дробушу, но прежде, сама понимаешь, навещу командира четвертой эскадры. Если все получится, как задумал, пришлю вам на подмогу к резиденции несколько кораблей. Это и будет знак, что у меня все в порядке. Дальше так: штурма не дожидайся, поручи его Алану. Он справится. Передай ему пульт для проникновения в резиденцию изнутри.
– А я?
– А ты сядешь на один из кораблей и, не мешкая, пойдешь к Камосу. Передашь мой приказ флоту Ассоциации в полном составе немедленно выступать к Таргу. Если повезет встретить по пути земное судно, выходи на связь с его борта.
– Ты вправе распоряжаться флотом Ассоциации?!
– Да. У меня исключительные полномочия.
– Но не у меня…
– Ничего. Я передам тебе пароли позывных и код приказа. Включай биопередатчик и подготовься к записи программы действий.
– Слушай, Вет, все это наверняка может Натали Дардье. Освободим ее и отправим к Камосу.
– А если не освободим?.. Время дорого, делай как говорю.
Рика поняла, что спорить бесполезно, и послушно протянула руку. Через несколько секунд она уже владела моими исключительными полномочиями.
Покончив с этим, я спросил:
– Как, кстати, себя называет командир четвертой эскадры? Характерная восточная внешность.
– Бригадир Сяо Мин.
– Поди, такой же китаец, как Кузин русский… – усмехнулся я.
– Кстати, – спохватилась она, – ты же остаешься без пульта. Сам приказываешь отдать его Алану.
– А зачем он мне? Если дело выгорит – не понадобится. Не выгорит, – я пожал плечами, – сама понимаешь… Между прочим, все, что я тебе приказал, вступает в силу только после того, как к резиденции подойдут корабли четвертой эскадры и вызовут персонально тебя. В противном случае – меня постигла неудача. Тогда действуй по своему усмотрению… Ладно, торопись. Давай грузить Кузина.
Я взвалил министра на плечо и вышел из кабинета. Растерянная Рика направилась следом. На ходу дернула меня за рукав:
– С какой это стати ты старший? И как быстро все решил, даже не посоветовался!
– Не тебе объяснять, что нет выбора, – невозмутимо ответил я.
– Ну а как ты без Кузина к Дробушу?.. Ах да. Надеешься захватить Сяо Мина.
– Точно. Ну а старшим в нашей паре я был всегда. Пора бы привыкнуть.
– Все-таки подмял, – вздохнула Рика. – Еще в первую встречу поняла: так и будет…
– Вот видишь? К чему вопросы? – Мы добрались до выхода, и я пропустил ее вперед: – Иди, посмотри, как там на природе.
Она тенью скользнула в дверь. Немного спустя негромко окликнула снаружи:
– Давай. Все спокойно.
Давно сгустились сумерки. В небе искрились звезды. Приятно пахло умытой росой зеленью. На лужайке перед особняком на прежнем месте угадывались контуры нашего гравилета.
Затолкав Кузина на заднее сиденье, я на всякий случай сковал ему руки за спиной наручниками.
– Не ровен час в неподходящий момент очухается. Спрячьте его получше, и с охраной… Вот еще что! Пусть Алан, как только из зоны выйдет Вэл, прикажет четвертой эскадре начинать бомбардировку защитного экрана. Предупреди, не забудь!
– Не волнуйся. – Рика положила руки мне на плечи и заглянула в глаза: – Ну, что, пожелаем друг другу удачи?
– И скорой встречи, – добавил я, привлекая ее к себе.
Прежде чем захлопнуть за ней дверцу, я тихо произнес:
– Ни пуха, Рика!
– К черту! – Она подмигнула и подняла машину.
Вернувшись в кабинет я первым делом бросил взгляд на транспортные ворота. Переходный канал пульсировал, но держался. В моменты стабилизации по ту сторону ясно различались люди в мундирах, но секунда-другая – и образы плыли. А больше секунды и не потребуется. Только за порог ступить.
Но подленькая трусоватая мыслишка все-таки выплыла из глубины сознания:
– Ну, как не угадаешь эту секунду? Ведь и не станет тебя, Вет Ник!
Усилием воли я подавил ее и занялся подбором второго энергатора, взамен того, который оставил Вэлу. Этого добра здесь хватало: они валялись на полу рядом с трупами охранников. Каждый тщательно прикидывал к руке, а, остановив выбор, проверил боезапас. Не раздумывая, прицепил к поясу несколько попутно найденных светотермических гранат. Осмотрел кинжалы. Что ж, с оружием полный порядок.
Устроившись в кресле Кузина, я расслабился и активизировал боевую программу.
Когда все было завершено, поднялся, вплотную подошел к воротам и, выжидая, замер. Предстояло сделать всего лишь шаг, но для этого поймать мгновение стабилизации переходного канала, не упустить миг, цена которому жизнь…
«Вот она, та секунда!».
Резко оттолкнувшись, я прыгнул за порог.
Вдруг мельком представил, как сейчас Рика летит над вечерней Виаррой. Внизу сквозь буйную растительность парков фешенебельных предместий едва пробиваются цепочки огоньков, ручейками сливаясь в светлые реки улиц, они впадают в ослепительное разноцветие центральных кварталов… Люди гуляют, развлекаются, сидят в ресторанах и барах, кто-то в азарте щекочет нервы игрой, кто-то просто ложится спать после трудного дня. Огромный город погружается в ночь. Каждый входит в нее по-своему. Но никто из них еще не знает, что истекают последние мирные часы Тарга…

Часть третья
БИТВА
I
Мое внезапное появление на борту флагманского корабля четвертой эскадры никто не заметил. В рубке находилось четверо офицеров, дежурная смена. Все сидели ко мне спиной, занимались своими делами и даже не повернули голов на легкий хлопок закрывшегося переходного канала. Толи не расслышали, то ли не придали значения – непонятно. Оно к лучшему: командирское кресло пустовало, его хозяина еще предстояло искать, а раскрыть себя раньше времени значило бы потерять половину шансов успеха моего предприятия. Возникла, правда, идея заставить дежурных под каким-либо предлогом вызвать сюда своего начальника. Но я ее сразу же отверг: скорее всего эти люди попытались бы оказать сопротивление, кого-то наверняка пришлось бы нейтрализовать. И самый безобидный вызов, касающийся чьих-то служебных обязанностей, мог остаться без ответа и привести к тревоге на корабле. Шутка ли! Не отвечает центральный пост. А как себя поведет при этом так называемый бригадир Мин – неизвестно. В одном сомневаться не приходилось – фактор внезапности встречи с ним исчезнет.
Действовать я решил иначе. Осторожно подкрался к двери, открыл ее, благо изнутри это легко, и тихо вышел из рубки.
Мои внутренние сигнализаторы буквально взвыли, предупреждая о губительной радиации. Но к такому сюрпризу я был готов, памятуя, как защищался от непрошеного вторжения центральный пост «Осы». Да и производственная зона корпорации тоже. Только там характер излучения иной, куда жестче. Похоже, такой способ защиты на корабли Тарга привнесли инопланетяне. Наверное, у них так принято…
В отличие от легкого крейсера, с планом которого так недавно пришлось бегло знакомиться, линейные корабли я знал неплохо и, не опасаясь кого-либо встретить, без колебаний побежал по одному из коридоров к лифтам. Вскочил в первую попавшуюся кабину и нажал на символ жилого уровня офицерского состава. Едва захлопнулись створки двери, перевел дух. Конечно, командир мог оказаться где угодно, но я решил начать с его личных апартаментов.
В некотором отношении мое нынешнее положение было гораздо лучше, чем несколько дней назад на «Осе»: там с самого момента проникновения нас с Аланом засекли, следили за передвижениями и, устроив засады, пытались взять. А здесь о моем визите пока не подозревали, и это неведение противника давало мне до поры до времени огромные преимущества. Да и задача была иной. Никаких диверсий. Всего-то: погулять по кораблю в комбинезоне лейтенанта «черных», найти командира… Но тогда нас было двое! Дорого бы я дал, чтобы сейчас рядом оказался кто-то из своих. Лучше всего, конечно, Рика.
«Ничего не поделаешь, выкручивайся в одиночку, не впервой», – подбодрил я себя.
Лифт остановился. Уже собираясь выходить, я бросил взгляд на индикацию и неожиданно увидел, что еще не доехал до нужного уровня. И тут понял: совершил непростительную оплошность. Смотреть надо, куда садишься! Меня занесло в рабочий подъемник, который в отличие от боевых кабин останавливался по вызовам всюду. То-то ход у него неспешный. Воистину угораздило!
«Старею, что ли? Сам подставился! Устроил раньше времени проверку своему маскировочному наряду. Ну, как он не приглянется?» Я сунул руку в карман и сдвинул предохранитель энергатора.
Но ничего страшного не случилось. В лифт вошли два офицера, равнодушно скользнули по мне взглядом и, ничуть не смущаясь моего присутствия, продолжили беседу.
– …Посмотрели, но так ничего и не поняли, – закончил фразу один.
– А сам что думаешь? – спросил второй.
– Повезло, что нас там не было. От всех кораблей угольки, и из десанта никого в живых. Судя по всему, разом. Представляешь огневую мощь?! Кошмар! И это после того, как почти все захвачено и защитников горстка. По крайней мере так говорили. Сообщения-то какие шли? Мол, отвечают вялым огнем, еще усилие, и…
– Но почему там одни развалины? Что, они решили не сдаваться и сами себя взорвали?
– Говорю тебе, дело темное: камня на камне не осталось. Поди пойми: внешней бомбардировкой разрушено или взорвано изнутри. Ясно одно: и из них никто не спасся. Попытайся они улететь на каком-нибудь корабле, наши засекли бы и сбили… Хорошо же вы подготовили операцию! – Офицер вдруг зло взглянул на меня. – Сколько людей положили!
Без труда можно было понять, что речь о недавнем штурме правительственного дворца.
В этот момент кабина остановилась на нужном мне уровне. Но я задержался. Довольно резко бросил:
– Лично я ее не готовил. Вопрос к начальству. Но наши тоже не вернулись. – И не оборачиваясь, вышел из лифта.
Двери почти закрылись, когда донесся голос второго:
– Зря его зацепил. Им тоже несладко досталось…
Что ж, я уже не жалел, что перепутал лифт. Маскировка под охранника корпорации удалась, можно было пользоваться ею и дальше. Кроме того, стало ясно, что «черные» – частые гости на борту флагмана: встреча с ними не вызывала у экипажа ни малейшего удивления. А лица поди упомни: тут своих – больше тысячи, а они приходят-уходят. Правда, существовала опасность встречи с настоящими «черными». Их-то вряд ли проведешь. Но как в таком деле без риска?
Я уверенной походкой зашагал к каюте командира. Возле нее стоял на посту часовой десантник. При моем приближении он вскинул ружье-энергатор:
– Пароль?!
– У себя? – игнорируя его вопрос, кивнул я на дверь. – Мы договорились о встрече.
– Пароль?! – упрямо повторил он, снимая ружье с предохранителя.
– Смирно! – рявкнул я. – К но-о-ге! Не видишь, кто я?
Инстинктивно повинуясь команде, солдат вытянулся, пристукнув прикладом об пол. Опомниться он не успел: я быстро шагнул к нему и резким скрытым ударом уложил отдыхать.
– Вот тебе и пароль, – негромко буркнул я и занялся дверью.
Она была не чета той, в зоне корпорации, и поддалась в считанные секунды. Наверное, теперь все замки смогу открывать играючи. Великий феномен – переход от сложного к простому.
В каюту я шагнул по всем правилам искусства: едва обозначив свою фигуру в центре проема, тут же пригнулся и прижался к косяку. Не напрасно. В глубине погруженного в полумрак помещения сверкнул выстрел. Хозяин оказался крайне серьезным: терпеть не мог самовольных вторжений. Но с моим визитом пришлось смириться: почти тотчас энергатор в моей руке послал ответный луч по вспышке. Раздался короткий вопль, перешедший в стон, и следом стук оброненного оружия. Одним движением втащив за шкирку часового, я закрыл изнутри дверь каюты, включил свет и пошел посмотреть, кого там подстрелил. Впрочем, подстрелил – сильно сказано: мой энергатор заранее был настроен на минимальную, паралитическую мощность луча, да и бил в руку.
Некто полуодетый, запрокинув голову, навзничь откинулся на спинку дивана и тихонько подвывал. Приблизившись, я бесцеремонно схватил его за волосы и заглянул в лицо. Ничего общего с портретом, который демонстрировала Рика. Командир четвертой эскадры бригадир Сяо Мин отличался ярко выраженной монголоидной внешностью. Передо мной же был типичный европеец.
Не особенно ласковым, но весьма действенным способом я привел его в чувство: хорошенько встряхнул.
Он вытаращил глаза:
– Вы кто?!
– Об этом потом. Вот кто вы, интересно?
– Я командир флагмана четвертой эскадры линкора «Зигфрид» капитан Мартин Берг.
С досады я чуть по лбу себя не стукнул:
– Черт возьми! Развелось начальников! – Только сейчас сообразил, что командир эскадры хоть и находится на флагмане, но у корабля есть свой капитан. Он-то и попал в мои руки.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов