А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Корабль в глубоком космосе. Что на нем творится – неизвестно. Центральный пост в руках нелюди. И ее на борту, похоже, туча. Связи никакой, помощи ждать не от кого… Кстати, как они пролезли? Не здесь же заранее прятались! Может, как и я, через канал с Тарга? А что? Хотя вряд ли. Не приспособлены к жизни на планете. Вон, все в скафандрах. Чуть нашего воздуха глотнут – дохнут. Разве что в особых казематах каких Корш их прятал. Если так – понятно… Э, нет! Вэл постарался: пока работает генератор, канал неустойчив. Через него за столь короткое время такую ораву не перебросишь. – Я вспомнил, сколько пришлось ждать, прежде чем ступил на „Зигфрид“. – Тогда как? А вдруг астер-генератор уже сжег всю энергию. Влад обещал минимум сутки, но вдруг ошибся?.. Правдоподобно, но не дай бог! Каша раньше срока заварится. Если уже не заварилась. Что я знаю?..» Размышления прервал негромкий голос:
– Господин генерал…
– Вернулся, лейтенант? Ну, пошли. – Я открыл глаза.
Оказалось, это десантники. Вспомнил: они что-то хотели доложить. Но тогда слушать не стал, весь был мобилизован на бросок.
– Говорите, ребята.
– Нас капитан послал. Приказал во что бы то ни стало вас найти и доставить к командующему флотом.
– Что?! – Я тряхнул головой, полагая расстройство слуха. – Интересно как? Предлагаете сесть в десантный челнок? Но он и до Тарга не дойдет!
– Все проще, господин генерал. Этот уровень образует автономный модуль. Другими словами – самостоятельный корабль, крейсер-разведчик, состыкованный с «Зигфридом». Командный пункт эскадры одновременно его центральный пост. Никакие мы не десантники, а офицеры этого крейсера. Он навигатор, я артиллерист. Нас десять было, но дошли вот вдвоем… Как погиб пилот, вы видели. Однако надеюсь, с управлением справимся. За команду – рота охраны. Люди дело знают.
– А лейтенант-то вас что ж не признал? – насторожился я.
– Да мы с ним не виделись толком. Понимаем ваши опасения. Но спросите у него сами. Вот он.
Все разрешилось наилучшим образом. Едва лейтенант разглядел лица снявших шлемы десантников, как тут же, назвав их по именам, удивленно воскликнул:
– Что за маскарад?! Я думал – специальная охрана генерала, а вы вот кто. Почему десантники? Да еще рядовые?
– Берг приказал переодеться. Так было сподручней добираться.
– Господин генерал, это…
– Уже знаю, – перебил я. – Извините, ребята. Но на вашей веселой планете свою тень заподозришь. Кстати, как же вы меня сразу не узнали? Берг-то, поди, описал?
– Представьте, глупо вышло. Он сказал, где вы разместились. А что в мундире «черного» – упустил. Впрочем, там суматоха была…
– Ладно. – Я поднялся. – Пошли на командный пункт.
– Но код и пароль? – напомнил лейтенант.
– Вот это капитан не забыл, сообщил каждому. Знал, что доберемся не все… – ответил навигатор. – Идем.
«Еще вопрос – бежать или остаться? – Бросать „Зигфрид“ на произвол судьбы не хотелось. – Обстоятельства обстоятельствами, но может, удастся что-нибудь придумать. Самое время расспросить этих парней, что да как. И резервная связь! Только бы негодяи до нее не добрались…»
Я взял ружье, подобрал шлем и пошел следом за офицерами.
III
Никогда прежде мне не доводилось бывать на командных пунктах эскадр. Воображение почему-то рисовало нечто внушительное. Оказалось – ошибся: он ничем не отличался от обычной рубки центрального поста среднего боевого корабля; чем, в сущности, и являлся.
Мои спутники без лишних слов заняли места в креслах. В командирское сел навигатор. По отрывистым репликам стало понятно: готовятся к расстыковке с «Зигфридом».
– Не спешите, – вмешался я. – Удрать успеем. Попробуем сначала задействовать резервные каналы связи и прояснить обстановку. Кто-нибудь из вас знает, как это сделать?
Каждый из посланцев капитана сделал вид, что к нему это не относится, и продолжал заниматься своим делом.
Их выдал караульный лейтенант. Он с удивлением посмотрел на товарищей, но, что-то смекнув, поскорее спрятал от меня глаза.
– Вы что, оглохли? – Недоумевая, я повысил голос. – Отставить подготовку старта! Повторяю: кто знает, как задействовать резервную связь?
– Откуда нам знать? – с наивными интонациями проговорил артиллерист. – Мы по другой части…
Врать ему не мешало бы подучиться. Кажется, я догадался, в чем причина. Чтобы спровоцировать признание, спокойно заявил:
– Значит, не знаете. Жаль… Придется самому разбираться. Получится долго, но ничего – в конце концов справлюсь. А вас попрошу стоять рядом. Как старшие офицеры корабля, вы наверняка хоть какое-то представление имеете. Возможно, что-то подскажете. Идите сюда. – И направился к пустовавшему креслу связиста.
Им оставалось либо откровенно не подчиниться, что вряд ли радовало, либо притворяться возле меня профанами и терять драгоценное время, на что – я не сомневался – они не пойдут. Был и третий путь: выложить правду. К их чести, они избрали именно его.
Решился навигатор:
– Включить резервные каналы не проблема. Но капитан запретил. Приказал, как найдем вас – немедленно уходить. Особо предупредил: будет связь – вы не оставите «Зигфрид», продолжите борьбу. И мы видим, он был прав!
Другого я и не ждал. Усмехнулся:
– Скажи на милость, как быстро меня раскусили! Не прошло и часа знакомства…
– Иногда пары минут достаточно, – заметил артиллерист. – Посмотрели на вас в бою… Господин генерал, вы хотели встретиться с командующим. Вот мы вас к нему и доставим. Какая разница, как доберетесь: на «Зигфриде» или на этом разведчике?
– Весомый аргумент. – Я почесал затылок. – Только вы меня не за того принимаете. Я не дипломат какой-нибудь, с которого надо пылинки сдувать…
– А мы и не говорим… – перебил было навигатор.
– Помолчи! Я следователь, разведчик, шпион – в зависимости от обстоятельств можно назвать как угодно, – словом, профессионал в своем деле. Дослужился до генерала и, как видите, до сих пор жив. Встреча с Дробушем крайне важна в первую очередь для дальнейшей судьбы Тарга. Но покинуть сейчас «Зигфрид» для меня означает расписаться в собственной несостоятельности. Впрочем, не это главное. Я осведомлен о способе пространственного перемещения инопланетян, благодаря ему сам проник сюда, но сейчас ничего не понимаю. Если бы их было несколько, у меня и вопроса не возникло. Но они же лезут, не считаясь с потерями! Может, правда, только сюда, на командный пункт?
– Везде, где мы прорывались, – так…
– Значит, непрерывно получают подкрепления. А через канал, которым воспользовался я, за короткое время много не перебросишь. И еще вопрос: какова их цель?
– Ну, это понятно, – сказал артиллерист. – Характер действий выдает: хотят завладеть кораблем. Кое-что мы сами видели, пока шли. Что-то от других узнали… Они взяли или атакуют в первую очередь ключевые пункты «Зигфрида». Если б собирались его уничтожить, действовали бы иначе. Не рвались бы к галереям бортовых энергаторов. Какой прок?
– Видите?! Им нужен корабль. Зачем? Нет, ребята. Не бежать сейчас нужно, а постараться во что бы то ни стало понять, как такая прорва нечисти проникает на борт, и перекрыть лазейки. Потом легче будет – как здесь: отсечем от подмоги и перебьем. – Я сделал паузу и закончил: – Думаю, с вашей помощью смогу разобраться. Просто обязан: на носу война! Представляете, если они в любой наш корабль вот так, как к себе домой, на абордаж?! А?
Офицеры молчали.
– А если вас… – начал артиллерист и осекся, подбирая слово.
– Да говори уж прямо: вдруг убьют. Конечно, всяко повернуться может. Но кто сказал, что я полезу головой в петлю? В моем ремесле такие долго не живут. Мне еще водочки попить с Дробушем охота. Кроме того, обещаю: если пойму, что «Зигфрид» не спасти, первым подам команду драпать. Здесь-то вроде безопасно. А уходить пока никуда не собираюсь.
– Но у нас приказ капитана… – произнес навигатор. Ухо уловило в его голосе нужные мне ноты. Сопротивление было сломлено.
– Его-то уж вы давно нарушили, – улыбнулся я. – Капитан велел уходить немедленно, а сколько времени на болтовню потеряли? Да и до этого было: после рукопашной-то не сразу ко мне подошли?
– Дух переводили…
– Не осуждаю, сам с ног валился… За дело! Налаживайте резервные каналы. Только никого не вызывайте. Прежде осторожно посмотрим, что делается на корабле. Такая возможность будет?
Оба офицера уже вовсю манипулировали пультами командира и связиста.
– Да. Скрытым наблюдением охвачены почти все помещения. Но если свяжетесь с капитаном – не сносить нам головы!
– Скажу, силой заставил вас остаться. А с резервной связью сам разобрался. Поверит: с меня станется! – Наверное, это показалось им шуткой. Но я бы именно так и поступил, не поддайся они уговорам. – Ну что, скоро?
– Сейчас, господин генерал… Еще минута.
– В первую очередь постарайтесь заглянуть в центральный пост. Не сомневаюсь: пришельцы проникают на корабль через него. Кстати, давно спросить хочу: капитан, когда посылал вас ко мне, как-то обрисовал обстановку?
– Он сам мало что представлял. Знал лишь, что на борту несколько сильных групп противника… – ответил артиллерист.
А его товарищ дополнил:
– Капитан к нам прямо из лазарета явился.
– Из лазарета? Он что, ранен? – спросил я.
– Нет. Во всяком случае, тогда был в порядке. А в лазарет его незадолго до того вызвали…
Меня аж подбросило.
– Ваш бывший командир эскадры Сяо Мин исчез?! И, поди, не обошлось без жертв?
– Да. – Офицеры переглянулись. – Там нашли убитыми дежурного врача и часового у входа… Но как вы догадались?
Не обращая внимания на вопрос, я выкрикнул:
– И вы до сих пор молчали? С этого надо было начинать! – От злости на собственную тупость хотелось выть: как только сразу не понял!
«Обвел меня инопланетянин вокруг пальца. В штабе притворился умирающим, выведал планы. Понял, что дело их раскрыто и медлить нельзя. При первом удобном случае сбежал из-под стражи, пробрался в центральный пост – благо, все закоулки „Зигфрида“ превосходно знает, – перебил находившихся в нем людей, – это не трудно, мне ль не знать, – открыл астер-канал и вызвал своих. Ведь мог уйти, но остался и наверняка руководит операцией. Правы ребята – очевидно, инопланетянам нужен корабль. И в принципе не сложно понять зачем: „Зигфрид“ беспрепятственно доберется до ставки Дробуша! С какой стати не пускать командира одной из эскадр к командующему. Дальше – подумать страшно! Внезапный удар, и весь флот Тарга обезглавлен. Следом – немедленное нападение всей армады пришельцев. А на какой отпор способна армия, только что потерявшая полководца, – говорить излишне. Слава Богу, пришельцы не смогли сработать чисто: „Зигфрид“ слишком велик, чтоб застать всех врасплох. Пока на борту сопротивляются и есть шанс, что люди смогут подать сигнал своим, Мин не поведет корабль в ставку. Ему необходимо уничтожить или хотя бы изолировать команду ото всех мало-мальски значимых средств оповещения, вплоть до последней батареи малых энергаторов. Иначе на верный успех рассчитывать не приходится. И, если сможет, он будет вызывать все новые и новые подкрепления. А такая возможность, судя по всему, есть – с потерями они не считаются. Но откуда, черт возьми, эти подкрепления?! Ведь думал уже… Собственно, всего два варианта: либо с Тарга, если пришельцы заранее тайно сосредоточили там значительные силы, а генератор у Вэла уже остановился, и переходный канал вновь стал устойчивым; либо из туманности, где прячется их флот. Больше неоткуда: не разгуливают же они просто так табунами в открытом космосе! Но с туманностью их опять-таки может связать только астрий-генератор. Значит, ошибся Вэл, не смог растянуть энергию на сутки! Чего гадать? У крейсера-разведчика собственная система дальней связи! Энергоблоки уже работают, так что можно проверить, отвечает Тарг или нет. Потом предупредим Дробуша, и пару кораблей четвертой эскадры на подмогу вызвать не мешает. Ушли-то от нее недалеко. Продержаться бы только, а там…»
Такая показавшаяся спасительной идея разом прервала мои лихорадочные размышления. Я с нетерпением посмотрел на офицеров: неужели не прошла обещанная минута? До сих пор возятся с резервной связью!
– Вы уснули?!
– Готово, господин генерал. Но центральный пост заблокирован и от резервных каналов.
– Черт с ним! Посмотрим, что поблизости. – Я обернулся к караульному лейтенанту: – Ты с дальней связью управляться умеешь?
– Могу.
– Бегом в рубку. – Я объяснил ему, что надо делать. – О результатах доложить сразу!
– Есть! – Он бросился выполнять приказание. А я уже не отрывал взгляда от главного экрана. Жаль, нельзя было заглянуть в центральный пост.
Но оказалось, достаточно и того, что вход в него и примыкающий коридор – тот самый, защищенный излучением, – просматривались без труда. Дверь распахнулась, выпуская подразделение инопланетян, семнадцать солдат, которые, не обращая внимания на радиацию, направились к лифтам. Возле трех крайних, связывающих с командным пунктом, не остановились: видно, знали, что они уничтожены. Прошли к следующим. Погрузились в две кабины и куда-то уехали. Рядом со мной негромко переговаривались офицеры:
– Вот тебе и радиационная защита! Нас-то уверяли, что ее только тяжелый скафандр держит. А эти в легких. И смотри – ничего. Зачем такая?..
– Воевать-то с Ассоциацией собирались, с людьми. А это кто?! Может, они не восприимчивы.
– Точно, – вставил я. – К излучению они равнодушны. Не отвлекайтесь. Считайте, сколько прибудет.
Это было крайне важно. И мы не пожалели времени, наблюдали минут десять. За этот срок на борт «Зигфрида» ступило пятьдесят два вражеских солдата.
– В таком темпе – больше трехсот в час, – покачал головой артиллерист. – Сколько же их уже набежало?! А ведь раньше могли и быстрее…
Арифметика была мрачной. Переходный канал действовал исправно.
– Все, хватит, – приказал я. – Смотрим другие объекты. Ищем капитана или старших офицеров.
…Во многих местах кипели ожесточенные схватки, зачастую переходившие в рукопашную. «Зигфрид» хорошо, продуманно охранялся и даже лишенные внутренней связи часовые успели поднять тревогу. Выучка и стойкость солдат были выше всяких похвал. На жилых уровнях отдыхавшие смены, вдруг поднятые со своих коек, полуодетые, в большинстве встречали врагов с оружием в руках. Те, кто по каким-то причинам оказался безоружен, дрались чем придется. В ход шли части нехитрой мебели, наспех сорванные увесистые детали оборудования, а то и просто кулаки. Некоторые вовсю, как из родных, стреляли из лучевых ружей противника. Быстро разобрались, что к чему! Никто не помышлял о сдаче.
Особенно жаркий бой разгорелся за главную артиллерийскую галерею. Все подходы к ней вперемежку устилали тела павших солдат и пришельцев. Но противник продолжал напирать, казалось, несметной силой. По широкому магистральному коридору шагали два устрашающего вида робота, изрыгающих огонь. За их спинами густо бежали мышиные скафандры.
– Вот этого мы не видели, – взволнованно произнес навигатор, указывая на роботов. – Из ружья таких не взять!
Действительно, лучи бессильно отражались от брони. Мелькнуло несколько гранат. Но боевые машины расстреляли их в полете и прошли сквозь ослепительный жаркий всполох, даже не замедлив темпа движения. И тут сквозь выбитую дверь входа одной из батарей выглянул ствол большого бортового энергатора. Вот его огонька броня не выдержала: ужасающей мощи луч, как нож масло, развалил одного из роботов надвое, но до второго добраться не успел. Уцелевшая машина тотчас ударила в ответ, обратив орудие в груду искореженного металла. Но и этому монстру не суждена была долгая жизнь. Чей-то меткий выстрел поразил его приборы наблюдения. Беспорядочно стреляя, робот остановился, а в следующий момент сказали свое слово гранаты. Теперь-то они долетели! Когда померкло пламя взрыва, он остался недвижен, понуро опустив руки-манипуляторы. Сейчас же где-то в глубине коридора раздались крики. Мы сменили точку наблюдения. Из боковых проходов на помощь артиллеристам спешил большой отряд десантников. Они смело ударили во фланг и тыл наступавшим по магистральному коридору пришельцам, мгновенно смешались с ними. Началась свалка. Часть инопланетян вырвалась из толпы сражавшихся и, не заботясь о судьбе остальных, бросилась наутек.
– Смотрите! – указал навигатор.
Несколько в стороне, возле уничтоженного боевого робота, мы увидели командира корабля в сопровождении нескольких солдат. Подняв забрало шлема, он что-то быстро говорил младшему офицеру. Тот кивнул и бегом скрылся в глубине галереи.
– Вызывай капитана, – приказал я. – Давай по системе тревожного оповещения.
– Но он нас не увидит… И услышать его трудно будет за общим гамом.
– А ты сообщи, что говоришь с командного пункта. Он сообразит, сам с нами свяжется.
Так и вышло. Едва до Берга донеслись покрывшие шум схватки обращенные к нему слова, он кинулся к ближайшей двери. Очень скоро на одном из малых экранов возникло его разгоряченное лицо. С места в карьер он набросился на своих офицеров:
– Вы до сих пор здесь! Я вас… Немедленно уходите!..
– Спокойно, Мартин, – вмешался я. – Твои люди ни при чем. Попробуй увези меня против воли!
– Господин генерал, обстановка такова, что вам надо…
– Спокойно, – еще раз повторил я. – Вот эту самую обстановку и доложи.
– Она не вполне ясна. Связь прервана. Приходится посылать людей. Не все возвращаются… Потому и говорю: оставаться вам опасно!
– Сам решу. Связь теперь будет – резервные каналы действуют. Мы отсюда кое-что видели. Так что выкладывай как есть. Может, вместе разберемся.
Берг понял, что спорить бесполезно.
– Около полутора часов назад из лазарета исчез Мин… – начал он.
Но я перебил:
– Уже знаю. Ты, давай, коротко и о настоящем. Что творится сейчас?
– На большинстве уровней слоеный пирог. Все стремительно меняется: чужаки непрерывно атакуют, но и мы вышибли их из рубки технического обеспечения, смогли открыть три жилых отсека десанта. Стало легче – бойцов прибавилось. Со всеми людьми я на правился сюда, на главную артгалерею. Поспели вовремя. Вы, наверное, видели… Теперь надеюсь найти и уничтожить штурмующий нас корабль. Иначе откуда столько солдат? Мы их бьем, а они как грибы растут. Да еще, где коридоры пошире, эти чертовы роботы объявились!
– Какие узловые пункты, кроме центрального поста и сектора главных коммуникаций, в руках противника? – спросил я.
– Появилась связь – распоряжусь точно выяснить.
– Мы поможем. Но что уже известно?
– Сам видел – они контролируют рубку дальней связи, штурмуют арсенал, торпедные батареи и, уверен, взяли отсек коммутации двигателей.
– Почему?.. Извини, секунду. – Я отвлекся, заметив, что вернулся караульный лейтенант. Обернулся: – Как успехи?
Тот отрицательно помотал головой:
– Связь невозможна, господин генерал. Широкая сильная помеха…
– А!.. – Только и оставалось, что с досады махнуть рукой. Я вновь обратился к капитану Бергу: – Так почему уверен, что противник в отсеке коммутации?
– Понял, когда отбили рубку технического обеспечения. Там индикация работы всех систем. С двигателями что-то невероятное: они на грани критической перегрузки. При такой энергоотдаче корабль давно должен войти в подпространственный скачок. Но он до сих пор в режиме обычного полета и даже не имеет ускорения. Непонятно, на что расходуется огромный избыток мощности.
Вот штрих, которого не хватало! Наконец-то все встало на свои места, прояснилась причина нарушения дальней связи. Совсем недавно с таким сталкивался. Теперь я знал, как на «Зигфрид» проникают толпы инопланетян: на борту действовал астрий-генератор! Ничего удивительного: командир эскадры расстарался для своего флагмана. Именно генератор пожирал львиную долю энергии двигателей и своим лучом открывал переходный канал. Куда? Вопрос второстепенный. Скорее всего в туманность, к вражеским кораблям. Во всяком случае, хотелось думать, что не на Тарг. Плохо, если на планете пришельцы уже в такой силе.
Я и секунды не раздумывал:
– Мартин! Никакого корабля поблизости нет. Не теряй времени. Собери всех, кого сможешь, любой ценой выбей пришельцев из отсека коммутации и останови двигатели. Пока они работают, орда не иссякнет!
Взгляд капитана выражал недоумение. Но я пресек вопросы:
– Поверь, знаю, о чем говорю. Подготовься основательно: бой будет тяжелым. Не медли, действуй! Вы полнишь – займемся остальным. Все!
Разъяснений не потребовалось. Берг уже отдавал распоряжения командирам подразделений.
– А мы? – спросил меня сидевший рядом артиллерист. – Так и будем ждать?
– И наблюдать! – отрезал я. – Сами требовали, чтоб не рисковал. Вот теперь пожинайте. И если дело не выгорит, уйдем! Ну а получится, – я хитро прищурился, – будем действовать по обстановке. Переключай экран на отсек коммутации двигателей. Обзор закрыт? Тогда давай ближайшие подходы…
Мозг любого корабля – центральный пост. Отсюда осуществляется управление всеми его многочисленными системами, в том числе и двигателями. Но их работу, без которой любое судно превращается в бесполезный кусок металла, обеспечивает именно отсек коммутации. Его без прикрас можно назвать сердцем. И это сердце тщательно оберегают: несмотря на сложнейшую «умную» автоматику, здесь постоянно несут вахту люди.
Понятно, что пришельцы, для которых двигатели значили так много, постарались овладеть этим отсеком, и о том, что просто так его отдадут, не могло быть и речи.
Очень скоро худшие опасения полностью подтвердились. Счастье еще, что ширина проходов не позволила инопланетянам подтянуть сюда боевых роботов. Но и без них во всех трех примыкающих коридорах они встретили людей столь плотным огнем, что те вынуждены были отпрянуть. Безрезультатно закончилась и вторая атака. Противоборствующие вступили в оживленную перестрелку.
Мы с тревогой ждали, что будет дальше. Уходило бесценное время. Наверняка на «Зигфрид» проникали дополнительные контингента врагов, каждую минуту на помощь обороняющим отсек пришельцам могло подойти подкрепление и ударить в тыл солдатам экипажа.
– Эх, догадались бы подтащить хоть пару бортовых энергаторов!.. – вслух подумал не спускавший глаз с экрана караульный лейтенант.
– Стратег! – зло отозвался артиллерист. – Соображай, что городишь! Сколько переходов до ближайшей батареи?! Да еще демонтировать, дотащить, вновь собрать… Несколько часов надо.
– По крайней мере – шанс! А так что, лучше?! – огрызнулся лейтенант.
– Только твоих советов капитану не хватает, – вмешался навигатор. – Увидите, Берг что-нибудь придумает!..
Он не договорил. В тылу атакующих замелькали частые вспышки выстрелов, коридоры озарились взрывами.
– Дождались! Зажали! – воскликнул лейтенант. – Сейчас эти ударят навстречу, и конец!..
– Не каркай! – тут уж не удержался я. Хотя, правду сказать, настроен был не более оптимистично. А в следующий момент с горечью был вынужден признать его правоту.
Пространство перед входом в отсек коммутации опустело. Все оборонявшиеся пришельцы, воодушевленные близостью подмоги, поднялись в атаку и в неудержимом порыве не упустить людей бросились вслед за спешившими скрыться в боковых проходах солдатами.
«Все! Неудача! Корабль не спасти, – пронеслось в голове.
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов