А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Стеблфорд Брайан

Невидимый червь


 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Невидимый червь автора, которого зовут Стеблфорд Брайан. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Невидимый червь в форматах RTF, TXT и FB2 или же прочитать произвдеение Стеблфорд Брайан - Невидимый червь онлайн., причем без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Невидимый червь = 23.66 KB

Невидимый червь - Стеблфорд Брайан => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



НЕВИДИМЫЙ ЧЕРВЬ


В первый раз Рик приметил большую розу, когда пришел поднять Стивена
для утреннего питания, но не обратил на это особого внимания, потому что
был занят другими вещами - только голосом мальчика. Для малыша как он, у
Стивена была такая мощная пара легких, что когда они пускались в ход, Рик
спешил к нему со всех ног. Звук детского голоса пронзал его как нож.
Иногда Рик представлял себе, что изобрел и построил уникальный и
скрытый чувствительный датчик, который при включении погружал его в
индивидуальный ад ни на что не похожего распятия. Если это так, подумал
Рик, по какой-то прихоти, Стивен унаследовал способность давить на этот
датчик.
Тишина, которая наступила, когда он посадил ребенка в устройство для
кормления, была как божье благословение, но, как всегда, благословение
было окрашено чувством вины.
Теперь, когда Рик взглянул на ребенка, яростно сосавшего грудь, он
чувствовал, что любит его как обычно. Вот только, когда Стивен кричит...
Рик не предполагал, что ребенок будет доставлять столько
беспокойства, будет так часто болеть. Он прекрасно знал как повезло всем
домашним. Он, вместе с другими пятью партнерами-родителями, ждал десять
лет после подачи заявления на разрешение завести малыша. Рик знал, что он
так же любит Стивена, как и любой другой партнер-отец, но не представлял,
что быть дежурным целую неделю вызывает такой стресс. Это было так
утомительно, и так действовало на нервы!
Причина, предполагал Рик, была в том, что он никогда не имел дела с
младенцами. Да, в эти времена никто не имел с ними дела. Даже будучи
ребенком, вы не бывали долго среди детей, невзирая на то, какие неуклюжие
усилия ваши партнеры-родители предпринимали для устройства развлечений.
Рик не осмеливался сообщить о своей растерянности и трудностях
остальным партнерам-родителям. Не потому, что они не поймут, а потому, что
будут пытаться очень долго и утомительно понять. Они запланируют вечерние
собрания на две недели, будут обсуждать психологические корни ощущения
неудобства существования и опасности распада связывающего союза. Часами с
сожалением отмечать, что эмоциональная сущность человеческой природы
сформировалась в те давние времена, когда людям было свойственно быть
биологически связанными с детьми, растимыми ими. Рик предпочитал терпеть
их непонимание, только таким образом можно было получать моральную
поддержку от пяти человек.
Чтобы как-то подавить некоторую неудовлетворенность, он пошел
поглядеть на больную розу. С усилием взял себя в руки, прежде чем начал ее
тщательно обследовать. Рик не мог вспомнить, кто из его
партнеров-родителей настоял на украшении детской розами. Но совершенно
точно, что не он - он не любил цветы на стенах, а розовый цвет находил
очень резким.
Роза и в самом деле выглядела больной. Все листья были густо покрыты
пятнами цвета желтой охры. У Рика появилось желание тут же вырвать цветок
и бросить его в канализационный коллектор, куда выбрасывали все отходы из
детской. На месте цветка со временем вырос бы другой. Он уже протянул было
руку, но заколебался. С некоторым опозданием он понял, что заболевание
розы может быть симптомом чего-то серьезного. Считалось, что в детской не
было ненужной флоры, даже тех видов, которые были безвредны всем, кроме
настенных цветов.
Рик еще раз более тщательно осмотрел лепестки. Затем обследовал
соседние венчики. На них тоже были признаки обесцвечивания.
- О, загрязнение, - пробормотал он. - Но почему это досталось мне? -
Дежурный отвечал номинально и за дом, и за младенца, но обычно делать было
почти нечего, так как в доме все было нормально. Экран компьютера,
обрамленный в рамку из красного дерева, находился слева - в полуметре от
больного цветка. Рик набрал код программы по выявлению неисправностей. Он
следил за экраном, страстно надеясь, что не потребуется человеческая
помощь для устранения неисправности.
Но экран показал - никаких неисправностей нет.
- Как это может быть "никаких неисправностей", тупица? - спросил Рик
вслух. - Значит это вечное цветение, бессмертие?
К сожалению программа выявления неисправностей была системой низкого
уровня. Если говорить об искусственном интеллекте, она и в самом деле была
тупицей. Рик еще раз нажал кнопку, хотя знал, что это не поможет. Ответ
упрямо держался на середине экрана.
В другом конце комнаты Стивен потерял грудь и снова начал тренировать
свои легкие. Он ел понемногу, но часто, и имел обыкновение заглатывать
большое количество воздуха во время еды. Устройство для кормления было
искусно спроектировано, но всех потребностей ребенка не могло обеспечить.
Рик поспешил к мальчику, поднял его и положил обнаженного ребенка
себе на плечо. Затем начал ходить вокруг колыбели, поглаживая ему спинку -
мягко и ритмично. Как обычно, младенец не мог деликатно рыгнуть. Вместе с
воздухом, он выдал несколько миллилитров молока. Оно потекло по рубашке
Рика. Тот снял рубашку и бросил в ящик для грязного белья, стараясь не
ругнуться.
Следующим пунктом режима Стивена была утренняя ванна. Конечно же, он
был уже чистый - колыбель была оснащена очищающим устройством. Но его
партнеры-родители после тщательного изучения знали, как жизненно важно
было, чтобы ребенок не отвык от воды. Поэтому Совет решил, что дежурный
должен за этим следить. Ванна для ребенка, как и колыбель, была встроена в
стене, но обычно стояла пустой в целях гигиены. Рик включил протоки и
стоял, обняв малыша и ожидая, наполнения ванны. Стивен перестал орать и
ничто не отвлекало внимания Рика от мягкого булькания воды.
Поскольку ванна была темно-коричневого цвета, Рик не сразу заметил,
что что-то не в порядке. Только когда набежало уже восемь-десять
сантиметров воды, он понял, что ее цвет изменился. Рик погрузил руку в
воду, зачерпнул пригоршню. Вода была чуть желтоватая и какая-то
непривычная на ощупь.
Теперь он знал, что проблема серьезная. Одно дело больной цветок, а
другое, когда в детской ванне какое-то инородное вещество. Это была прямая
угроза здоровью самого дорогого члена семейства.
У них не было постоянного биотехника. Трое из них работали в
строительстве - конструкционном и разборном - и поэтому кое-что понимали в
системах домов. Док и Никола строили где-то в Южной Америке, а Дитер
занимался лишь илом и песками, и не мог сказать, где внутренняя, а где
внешняя сторона куска дерева. В доме не только не было никого, кто мог бы
помочь, но практически никого нельзя было оторвать от работы, чтобы
посоветоваться. Роза, как и Рик, занимавшаяся обучением, сейчас была
занята. Хлоу в робошахтере находилась где-то посреди Атлантики. На дверях
Дитера висела табличка с просьбой не беспокоить.
Рик подошел к экрану, включил камеру и вызвал врача.
Доктор не торопился появиться на экране, но по крайней мере не
поставил Рика в очередь. Код на экране показал, что ее зовут Мора Джореги.
Видно было, что молодость ее прошла, но ему это даже нравилось. Морщины,
особенно когда они слегка закрашены, всегда казались ему символом
мудрости.
- Меня зовут Ричард Рис, - представился Рик, хотя знал, что на экране
у доктора будет его имя и фамилия. - Мне кажется, в нашем доме что-то не в
порядке, а на экране появляется "неисправностей нет". Факты очень
серьезные - похоже, несколько цветков больны, а вода в ванной странного
цвета. Все это в детской и мы не можем рисковать младенцем.
Доктору был виден ребенок, потому что Рик держал его у камеры, и она
кивнула в знак согласия.
- Включаю диагностик "АI", мистер Рис, - сказала она. - Откройте
системы для исследования.
Рик нажал кнопки и системы дома открылись. Сам он наблюдал за ее
лицом, пока она изучала данные на экране. Она профессионально хмурилась и
это было очаровательно.
- Да, - признала она задумчиво. Затем снова взглянула в камеру. - Вы
можете мне помочь, мистер Рис? Сорвите несколько лепестков с больного
цветка и принесите чашку воды из ванной. Положите их в разные секции
сливного устройства. Не включайте анализирующие программы. Я использую
свои.
Рик сделал все, что она просила и снова вежливо встал у камеры, чтобы
они могли смотреть друг на друга. Ее профессиональные морщины углубились и
Рику они показались очень мрачными.
- Очень странно, - сказала она. - Да, очень странно.
- Системы детской комнаты установлены только пару месяцев назад, -
пояснил Рик, зная, что эта информация не требуется, но желая как-то помочь
ей. - У нас не было своей матки. Мы забрали Стивена после рождения. Все
деревянное и цветы имеют правостороннюю площадь поляризации. Считается,
что они не могут вступать в соединение с любыми дикими организмами и что у
них иммунитет ко всем естественным патологическим веществам.
- Да-да, конечно, - подтвердила доктор Джореги задумчиво: - Вся беда
в том, что в последнее время разработано очень много органических веществ
с площадью поляризации вправо и появилось также огромное количество ДНК с
такой же площадью поляризации. Это может быть чем-то, что попало во время
постройки и до сих пор не проявлялось. А с другой стороны это может быть
что-то другое. Хотя точно, это...
- Так вы не знаете, что это такое? - робко спросил Рик.
- Пока нет, - согласилась доктор, тщательно выбирая слова. - Может
быть, причиной всему этому является вовсе не органика. Может барахлит ваша
электроника. Если в вашем электронном оборудовании что-то мешает
поддерживать питательный процесс ваших органических соединений, тогда
понятно, почему ваш компьютер не признает никакой неисправности. Возможно,
в ваших стенах есть какие-то жучки, но нелегко будет выяснить, что это
такое. Члены вашей семьи профессионально связаны с биотехнологией
расщепления?
- Нет, - сказал Рик. - Мы - обычные люди. Здесь нет интеллектуалов.
- По-видимому, это что-то незначительное, - сказала доктор. - Но
нужно исследовать. Мне необходимо прийти к вам. -
- Лично? - спросил Рик удивленно. Он никогда прежде не видел врача,
посещающего дом, хотя и предполагал, что специалисты, изучающие болезни
домов, очевидно делают это довольно часто.
- В этом случае легче искать то, что нужно, - сказала доктор Джореги,
- и хотя это может быть что-нибудь совсем обычное, весь мой анализ
запутан. Я возьму мотороб и буду часа через два. Свои системы оставлю в
соединении с вашими, если не возражаете. Я смогу включить компьютер прямо
в машине, если что-то случится.
- Нет проблем, - сказал Рик.
- Я не думаю... - начала доктор и запнулась.
- Что?
- У вас есть враги? - поинтересовалась она, подчеркивая своим тоном,
что ответ будет отрицательным и, в то же время, давая понять, что она
должна и это проверить.
- Думаете, кто-то делает это умышленно? - спросил Рик, ужаснувшись
даже мысли об этом. - Вы думаете, кто-то может попытаться отравить наш
дом?
- Сомневаюсь, - ответила она, слегка вздохнув, как бы ставя под
сомнение свою собственную мудрость от того, что задала подобный вопрос. -
Как я сказала, это, по-видимому, что-то обычное. Значит, через два часа. -
А затем, умело надев маску крайней занятости, она отключилась.

Хлоу все еще мысленно была в глубинах океана, хотя ее тело мирно
покоилось в кресле, в уютном местечке. У Дитера, который, по-видимому,
ничего не делал, компьютер на все вопросы отвечал: "не беспокоить".
Закончив консультацию, она ответила Рику на его просьбу поговорить.
- Конечно, у нас нет никаких врагов, - подтвердила она, когда он
пересказал ей разговор с врачом. - Кому нужно причинять нам вред, особенно
детской? По всей видимости, это какая-то неисправность проявляется. А ты
проверил весь дом?
- Весь, кроме подвала. Но я же не знаю, что искать.
Системы дома были сконструированы обычным образом. Неорганическая
часть их мозга находилась на чердаке под крышей. Насос, обеспечивающий
различные системы циркуляции, находился в чулане под лестницей. Рик
заглянул в оба уголка для игр, но не заметил никакого беспорядка. Он не
пошел в подвал просто потому, что не любил его - там все было загромождено
и в беспорядке. Все системы по переработке отходов находились внизу. Там
же находились норки с отростками в субстрат, на котором было построено
основание, где фильтровались минералы и вода. Освещение внизу было плохое.
Это была единственная часть дома, где было по-настоящему мрачно.
- Это, наверное, новые системы, - заметила Роза, как бы убеждая себя.
- Нет, не верно. Мы не экономили на каждом уголке дома. Все эти устройства
в детской - лучшее, что мы могли себе позволить.
- Возможно, это потому, что все это произведение искусства и не все
микробы уничтожены, - предположил Рик. - У новых технологий, как и у
младенцев, появляются проблемы, когда режутся зубы.
Но Роза вроде и не слушала.
- А не мог ли Дитер принести что-то на обуви, когда вернулся из
Африки? - спросила она. - На прошлой неделе он был дежурным, а?
- Он был в самом центре пустыни Калахари, - ответил Рик. - А это не
то место, где можно подхватить микроб, способный участвовать в метаболизме
протеинов с правосторонней поляризацией.
- Он вернулся самолетом, - возразила Роза. - А на самолетах полно
этой дряни...
Рик не мог не понять, что Роза не оказывает ему ту поддержку, которую
могла бы оказать, и он почувствовал, что его предали. Было жестко
запрещено любить одного партнера-родителя больше, чем других, чтобы никто
не считал, что его выделяют. Но Рик всегда чувствовал себя уязвимым с
Розой. Она не была так симпатична, как Хлоу или Никола, но в ней было
что-то, от чего его сердце таяло и ему не нравилось, когда она сердилась
на него.
Поэтому он был благодарен Стивену, который захныкал, потому что
говорить с кем-либо было бесполезно.
- Пойду его опять покормлю, - сказал Рик.
- Он еще не мог проголодаться, - обижено заметила Роза. - Еще не
время.
- В последний раз он мало поел, - извиняющимся тоном возразил Рик, -
и немного молока срыгнул. - Рик понял, что даже в том, как он говорил, был
какой-то зловещий подтекст. - О, загрязнение, - сказал он мягко, - нельзя
положить его в приспособление для кормления, а? В зараженную детскую. Что
же делать, Рози?
- Возьми его в столовую, - ответила Роза. - Основная система может
смешивать детское молоко не хуже, чем приспособление.
- Но там же нет соска, - запротестовал Рик. - Не могу я кормить его с
ложки.
- Пусть автомат сделает какую-либо штуку из пластика, - посоветовала
она. - Где-то в библиотеке есть программа. Эту штуку можно насадить на
бутылку. Конечно, это делали в двадцать первом веке, но это поможет.
- Ему это не понравится, - жалобно произнес Рик.
- Не нужно, чтобы он погряз во всех этих рутинных делах, - упрямо
настаивала Роза. Поскольку она много занималась начальным обучением, то
считала себя экспертом по выращиванию детей, хотя и не делала ничего сверх
того, что ей было положено. - Временами ему нужно что-то новое, необычное,
особенно на этом "примитивном уровне".
К этому времени Стивен стал больше хныкать и дошел почти до полного
рева. Рик поспешил уйти в надежде, что найдет необходимую программу, а
автомат приготовит все что нужно, и его уши будут избавлены от пытки.
- К сожалению, кое-что обнаружили, - сказала врач, когда приехала в
дом. - В лаборатории закончено исследование ДНК лепестков розы и
чужеродного вещества в воде. Все это выглядит несколько неопределенно. Мне
пришлось попросить помощи, но вы не должны беспокоиться. Мы уже обнаружили
суть проблемы, а сейчас нужно только выяснить, как это все началось. Когда
приедут другие, нам нужно будет опечатать детскую и на некоторое время
отключить основные системы дома. Вы должны будете приостановить все
работы, у вас могут появиться кое-какие затруднения, но все будет в
порядке и, если повезет, мы закончим все через пару часов. Не
беспокойтесь...
Последнему совету было трудно следовать, а еще труднее, когда прибыл
первый из помощников доктора. Его звали Итиро Морусаки, а в удостоверении
говорилось, что он - офицер Международного бюро расследований.
- Я уверен, не стоит беспокоиться, - произнес он холодно. - Но в
любом случае мы должны принять меры предосторожности, если возможно
преступление.
- Какое преступление? - спросил Рик.
- Любое, - ответил тот.
- Вы имеете в виду саботаж в системе программного обеспечения? -
спросила Роза обеспокоенно. - Вы полагаете, мы стали жертвами нападения
террористов? Но почему мы? Что мы кому-нибудь сделали?
Морусаки протестующе поднял руки.
- Нет, нет, - возразил он. - Нельзя делать поспешные выводы. Мы
просто не знаем, с чем имеем дело, а это может быть все что угодно.
Пожалуйста, не беспокойтесь.
Больше он не стал околачиваться возле них, чтобы не выслушивать
лишние вопросы, и исчез в детской.
К этому времени Дитер и Хлоу обнаружили, что что-то не в порядке,
что-то очень серьезное, и присоединились к Розе и Рику в главной гостиной.
- Ну, - сказала Хлоу, - я абсолютно чиста. А что ты подцепил в
Африке, Дитер?
- Помощь в возрождении пустыни Калахари не является экологическим
преступлением, - запротестовал Дитер. - Гайанцы ничего против меня не
могут иметь. А чем занимаются Дон и Никола в Амазонии? Это область самая
важная для гайанцев, не так ли? Может быть, они не поладили с "Мстителями
Матери Земли"?
- Не говори глупости, - сказала им Роза. - Они всего лишь технические
работники, а не планировщики. Гайанцы не посылают по почте электронные
бомбы таким, как мы.
Стивену совсем не нравилось, что Рик так неумело пытается засунуть
ему соску в рот. Что-то в ней ему не нравилось, хотя он и был голоден.
Лицо его покраснело, глаза прищурены, он жалобно захныкал. Рик скрежетал
зубами, стараясь быть терпеливым, но твердым.
- Делай это мягко, - посоветовала Хлоу. - Ты доставляешь ему
беспокойство. Мы все должны сохранять спокойствие ради его блага.
- Я слышал об одном шутнике, который, при помощи генератора со
случайно выбранной частотой посылал вирусы в сеть, - рассказывал Дитер. -
Может с нами случилось то же самое и нас выбрали наугад...
- Не говори глупости, - сказала Роза. Дело не в том, что на нашем
экране появляются какие-то глупые надписи, в нашей детской - диверсия.
Какой шутник мог сделать это?
Стивен, исчерпав все полумеры, начал вопить. Он еще не дошел до
кульминационной ноты, но Рик чувствовал, что крещендо идет в этом
направлении.
- Господи, Рик, - жалобно вымолвил Дитер. - Ты, по крайней мере,
успокой его, чтобы мы могли обо всем подумать. Это важно...
Рик перестал совать бутылку и попытался вывести Стивена из припадка
крика, слегка подбрасывая его. Он знал, что это не поможет, но, по крайней
мере, он показывал другим, что пытается что-то сделать. Молча, он
приказывал ребенку замолчать, но сила положительного мышления, которую он
пытался проявить, прерывалась мольбами и проклятиями.
- Заверни его, - посоветовала Роза. - Он сейчас не в детской, а здесь
слишком холодно для него. Найди что-нибудь мягкое и теплое, успокаивающее,
а затем попытайся дать ему бутылку снова.
Поток советов не успокоил Рика, разве что ему стало еще хуже. Но он
не мог сделать лишь одного - протянуть Стивена кому-либо из них и сказать:
"А ну-ка, позаботься об этом ублюдке". Это навлекло бы на него гнев небес.
Компьютер показал, что кто-то стоит у двери, и Роза пошла впустить
еще одного помощника доктора Джореги. Его звали Лайонел Мергетройд, а в
удостоверении говорилось, что он - министр обороны.
- Министр обороны! - воскликнул Дитер с недоверием в голосе. - Что
это - пятая мировая война?
- Нет, нет, нет, - успокоил его мистер Мергетройд. - Не о чем
беспокоиться. Обычное сообщение полиции по вопросу безопасности.
Пожалуйста, ничего не выдумывайте. Просто, когда используется новый вид
ДНК, особенно, если она не очень послушная, мы должны быть чрезвычайно
осторожны...
Они не смогли задать больше вопросов мистеру Мергетройду, потому что
его схватил Морусаки и утащил в детскую.
- Теперь мы должны заблокировать все системы, - бодро пояснил
Морусаки, - собираясь закрыть за собой дверь. - Мы берем под контроль все
системы дома, кроме самых основных. Вы не сможете ни позвонить, ни
получить информацию из сети. У вас будут небольшие неудобства, пока мы
проводим эксперименты, но, пожалуйста, будьте терпеливы.
Дверь детской за ним захлопнулась и четверо хозяев обменялись
беспомощными взглядами. Никто не хотел задавать неудобные вопросы о том,
кто мог или не мог довести дом до грани чумной войны. Такая мысль казалась
нелепой.
Ребенок продолжал орать, несмотря на то, что Рик, по совету Розы,
ухитрился найти мягкую и теплую шаль из сверхтонкой шерсти. Родитель
безуспешно пытался заставить малыша взять этот искусственный сосок, но
тот, вероятно, хотел приспособление для кормления и не желал принимать
второсортные заменители, по крайней мере, не хотел принимать без
протестов. Рик отошел в самый дальний угол комнаты в надежде, что будет
причинять меньше беспокойства, но это было бесполезно.
- Я знаю одно, - сказал Дитер, возвышая голос над гамом. - Что бы это
ни было, как бы оно не попало в наши системы, это опасно. Это
потенциальное оружие. Сначала они должны приручить его, прежде чем вывести
из строя.

Невидимый червь - Стеблфорд Брайан => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Невидимый червь писателя-фантаста Стеблфорд Брайан понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Невидимый червь своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Стеблфорд Брайан - Невидимый червь.
Ключевые слова страницы: Невидимый червь; Стеблфорд Брайан, скачать, бесплатно, читать, книга, фантастика, фэнтези, электронная, онлайн