А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Ли Танит

Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла


 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла автора, которого зовут Ли Танит. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Ли Танит - Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла онлайн, причем без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла = 415.73 KB

Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла - Ли Танит => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



ВОССТАВШАЯ ИЗ ПЕПЛА



КНИГА ПЕРВАЯ

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ПОД ВУЛКАНОМ

1
Проснуться и не знать - где ты, кто ты, что ты - существо ли с ногами
и руками, зверь или хребет огромной рыбы - согласитесь, это странное
пробуждение.
Но через некоторое время, распрямившись в темноте, я начала открывать
самое себя и осознала: я - женщина.
Со всех сторон меня окружали тьма и беззвучие.
В ноздри лез застоявшийся горький запах, ладони осязали шершавую
коросту скалы. Я выползла из ниши и нашла место, где можно было встать во
весь рост. Странное дело: вопрос о том, не слепа ли я, не занимал меня.
Я двигалась ощупью по проходу; было холодно, но не чувствовалось ни
малейшего движения воздуха. Моя стопа с силой ударилась о препятствие, я
опустилась на колени и осторожно дотронулась до него. Ступенька, а за ней
другие ступеньки, грубо высеченные в скале и почти не истоптанные.
Внезапно пришли на память другие лестницы из гладкого белого материала с
прожилками, скользкие как стекло, с глубокими выемками посередине ступенек
от бесконечного хождения бесчисленных ног - вверх-вниз, вверх-вниз...
Осторожно и все так же на ощупь я поднялась по ступенькам. Считать их
мне не пришло в голову, но их было много - сотня по меньшей мере. А затем
- ровное плоское пространство без ступенек. Обрадовавшись, что лестница
кончилась, я по глупости ускорила шаг, но тут же была наказана за это.
Внезапно площадка оборвалась - и я закачалась на краю невидимой пропасти,
словно танцовщица, а затем отпрянула назад и спаслась. Сорвавшиеся камни
упали в бездну. Я долго слышала их грохот по отвесной скалы.
Мною овладел ужас. Как я могу идти дальше, ничего не видя? Следующая
ошибка будет роковой, а я знала - еще не ведая, кто я - что моя жизнь
важна для меня. И еще я чувствовала злое противостояние некой силы,
которая затеяла неравную битву со мной в кромешной тьме. Эта сила
возбуждала во мне страх и ненависть.
Встав на четвереньки, я медленно двинулась вперед, по левую сторону
пропасти. Мгновение спустя моя вытянутая рука повисла в пустоте. Я
повернула назад, двигаясь направо - там ждал меня третий угол бездны.
Ярость охватила меня. Я пронзительно выкрикнула во тьму проклятье - и
эхо раскатами вторило мне, повторяясь до тех пор, пока я не решила, что
скала дробится на части.
Куда теперь?
Наверное, некуда.
Я легла на скальный карниз и заплакала а потом снова свернулась в
клубок, как животное или зародыш - и уснула.
Таков был конец моего первого пробуждения.

Во второй раз было лучше. Первоначальный сон не был обычным сном, а
этот им был, и я проснулась с иным осознанием обстановки.
Я рассудила во тьме, что если лестница кончалась ничем, то мне
придется спуститься по ней обратно в проход, и вернуться тем же путем,
каким пришла накануне, пока не найду какой-ю другой путь. Мне тогда
впервые пришло в голову, что я ищу путь на поверхность - я инстинктивно
знала, что нахожусь под землей.
Когда я ползла обратно к лестнице, мои ладони, а затем и колени
наткнулись на квадратное углубление в камне. Я ощупала его и обнаружила
щель. Должно быть, это дверь. Но пока я пыталась найти какой-то способ
открыть ее, она внезапно ушла в паз. Я оказалась повисшей над еще одной
неведомой пропастью, по-прежнему в абсолютной мгле, цепляясь и скользя
кончиками пальцев по гладкому краю двери. Никакой надежды удержаться не
было. Мои пальцы разжались, и я упала. Думала, что тут и делу конец, но
падать пришлось не очень далеко. Я ударилась о каменный пол и покатилась,
достаточно расслабившись, чтобы не причинить себе никакого вреда.
Я медленно повернулась кругом, и теперь вдали, в конце того, что
казалось еще одним длинным проходом, виднелся слабый-преслабый отблеск
света. Притягиваемая этим светом, я быстро, почти бегом, направилась к
нему.
Теперь я разглядела смутные очертания каменных стен и блестевшие в
них мелкие прожилки. Проход все извивался и извивался, а свечение делалось
все гуще и кровавей. Затем я внезапно завернула за угол и вскинула руки,
чтобы защитить глаза.
Свет был таким же слепящим, как и тьма, но вскоре я смогла вытереть
слезы и оглядеться.
Я стояла в огромной пещере, освещенной только в центре ее, где
огромная грубо высеченная чаша, по меньшей мере шести футов диаметром,
извергала непрерывный вихрь красно-золотого пламени. А за этим огнем новая
лестница вела к узкой двери высоко в стене. В остальном пещера казалась
ничем не примечательной и пустой.
Та узкая дверь была почему-то важна для меня, и я знала, что должна
добраться до нее.
Я начала пересекать пещеру и внезапно осознала, каким муравьем я
выгляжу под ее сводами, устремившимися в бесконечность, ввысь, во тьму.
Миновав чашу с пламенем, я ступила на первую ступеньку лестницы. Позади
меня раздался стенающий гром. Пораженная, я резко обернулась и посмотрела.
Весь пол пещеры покрылся бесчисленными трещинами, и из них вырывались
жгучие язычки пламени. На следующей ступеньке заплясали новые огни.
Опрометью я взбежала по лестнице, словно скорость могла перехитрить
сработавший внизу механизм. Коснувшись ладонью узкой двери, я быстро
оглянулась. Пол там, где я прошла, стал морем бушующего золота, и алый
дым, клубясь, превращался у высокого потолка в пурпурную тучу. Я толкнула
дверь, и когда она открылась, пробежала в возникший проем, захлопнув ее за
собой.
Помещение было заполнено светом, хотя у него, казалось, нет никакого
источника. Передо мной висел длинный занавес, и когда я отодвинула его, то
увидела каменный алтарь и еще одну чашу, где нечто очнулось и зашевелилось
при моем появлении. Я не видела это существо, только чувствовала его, и
когда оно заговорило, я слышала его слова только внутренним слухом.
- Итак, ты не смогла спать вечно. Я знал, что ты должна когда-нибудь
проснуться, несмотря на крепкий сон, в который я погрузил тебя. Проснуться
и явиться ко мне. Даже бездна не смогла поглотить тебя, как я надеялся.
Ладно же. Я растолкую тебе, что и как. Я - Карраказ, бездушный,
порожденный злом твоей расы, миром, существовавшим за много лет до твоего
рождения, и в конце концов уничтожившим ту расу и всех принадлежащих к
ней, кроме тебя. А ты спаслась от уничтожения, потому что была малолетней
и еще не усвоила должным образом пути зла. Но теперь ты выросла во сне в
женщину и усвоишь их. Зло явится к тебе, и ты примешь его с радостью.
Помни, куда бы ты ни отправилась, я буду рядом с тобой. Теперь от
Карраказа не спастись. Смотри.
На алтаре что-то вспыхнуло, сверкнуло и материализовалось. Нож с
острым светлым лезвием-клинком.
- Видишь как легко будет избавиться от меня. Возьми нож. Тебе нужно
лишь сказать ему, куда ударить, и он подчинится тебе. И тогда ты уснешь
навеки, без страха.
Но я стояла совершенно неподвижно и не взяла его. В голове
проносились миллионы картин и воспоминаний, и мои руки заледенели от
ужаса.
- Значит, ты желаешь выйти наружу? Нет ничего проще. Путь есть.
Лестница за алтарем выведет наверх и во внешний мир. Но если ты пойдешь,
то будешь проклята и унесешь проклятье с собой; и не будет тебе никакого
счастья. Породившая тебя цивилизация умерла бессчетные годы назад. Ваши
дворцы в руинах. В высохших фонтанах и пыльных дворах греются на солнце
ящерицы. А ты - я покажу тебе, кто ты. Вспомни, тебе полагалось бы быть
могущественной чародейкой, повелевающей стихиями, звездами, морями и
огнями в недрах земли. По твоему повелению могло свершиться все. Ты была
наделена способностью летать, владела искусством хамелеона, умением
становиться невидимой - и красотой. Позволь мне показать тебе, какая ты.
В воздухе засиял холодно и ясно новый предмет, и в нем начало
возникать мое отражение. Женская фигура, стройная, маленькая; длинные,
очень светлые волосы, а затем лицо - отражение рук, закрывших лицо и
слегка заслонивших от меня его безобразие. Но лишь слегка. Я знала. Лицо
дьявола, чудовища, бессмысленной твари, невыносимое на вид.
Я припала к полу, обхватив одной рукой голову, прижав подбородок к
груди, а в другой руке был нож с алтаря Карраказа.
Но прежде чем я смогла вымолвить клинку слова смерти, мой мозг
наполнил мягкий свет, холодный, зеленый и очень древний.
- Да, - произнес некто у меня в голове, - всегда есть и это. Если ты
сможешь его найти. Родственника своей души из зеленого нефрита.
Я вскочила на ноги и швырнула нож сквозь образ в зеркале так, что оно
разбилось вдребезги. За дверью пещеру сотряс массивный взрыв, и пол у меня
под ногами содрогнулся. Я бросилась к лестнице.
- Подожди, - сказало оно-он-она, существо без души. - Помни, ты
проклята и носишь проклятье с собой. Ты спала в недрах мертвого вулкана.
Покинь его, и он проснется, как проснулась ты. Докрасна раскаленная лава
хлынет сквозь все проходы и погонит тебя с горы. Она зальет деревни и
села, уничтожит урожаи и сожжет до смерти все живое на своем пути.
Но я почти не слышала. Мое стремление к свободе было слишком сильным.
Я ринулась вверх по лестнице, все выше и выше, прочь от светящегося
помещения и угнездившегося там безумия, в холодную темноту, вскоре слегка
рассеявшуюся. Когда я остановилась на миг передохнуть, прислонясь к чреву
горы, то подняла голову и увидела звезды и лившийся мне в глаза свет луны.
Позади меня тьма краснела и содрогалась в бесконечных пароксизмах гнева и
боли. Вонь серы наполнила мне живот, голову и легкие и вызвала у меня
дурноту, но я упорно лезла дальше, цепляясь руками за камень. Наконец
карниз, а за карнизом внешние склоны вулкана, уходящие вниз в темные
долины. А наверху - расширившееся теперь до горизонта блестящее небо.
Я спрыгнула с карниза, и когда мои ноги коснулись почвы, подземный
демон взревел. Небо и земля сошлись, опрокинувшись вместе и сделавшись
алыми, а я упала и продолжала падать вниз, в ночь.
Падала я быстрее, чем смогла бежать, пока еще слишком ошеломленная,
чтобы испугаться. А затем очутилась в яме и остановилась, как
останавливается сердце при смерти. Я выползла и оглянулась. Тучи над
грохочущей горой были красно-коричневыми, и за мною следом ползли первые
яркие змеи лавы. Взрыв выбросил град пылающих углей, и они сыпались
повсюду вокруг меня. Глаза и рот мне забило дождем черного пепла. Я
обмотала рот и нос уголком своей грязной одежды и снова пустилась бежать.

2
Внизу в долинах больше не темно. Здесь и там и всюду летели огни, и я
слышала вопли и крики даже сквозь шум, производимый горой. Ни стенающим,
ни мне самой было не на что надеяться. Где нам спрятаться от этой жгучей
сумасшедшей ярости?
Я шла по дороге и почти не замечала ее. От первой деревни я кинулась
прочь, пробежала через фруктовый сад, где уже занялся пожар от искр
вулкана. Виноградины лопались, закипая. Мимо меня промчалось, сметая все
на своем пути, стадо блеющих перепуганных овец - и пропало.
Я бежала дальше. Куда вел меня инстинкт?
Что-то с лязгом щелкнуло; я споткнулась и упала. Подлый маленький
капкан защемил подол моей туники, каким-то чудом не задев босой ноги. Я
высвободила тунику, порвав ее, и увидела впереди слабый блеск воды.
Дворцовый пруд в сливочной пене лилий и лебедей ослеплял белизной, но
ночь теперь сделалась малиновой, а гора гремела и громыхала. Я поднялась и
побежала к воде. Вокруг меня бились и дрожали виноградные лозы. Скорей -
через ворота, по дымящемуся местами вспаханному полю. На мне все время
вспыхивали угли. Кожа моя покрылась миллионами маленьких волдырей, но я их
почти не замечала. Внезапно сквозь заросли на фоне страшного неба
показалось широко разлившееся озеро; его зеркало казалось красным и
курилось паром от раскаленных обломков падавших в него горящих предметов.
Спотыкаясь, я брела по берегу, и наткнулась на несколько причаленных
лодок, маленьких рыбацких челноков. Почему эти деревенские дурни не
бросились к ним и не спаслись? Бессильная злость на них овладела мной,
когда я умело оттолкнула свою лодку от берега длинным грубым шестом. На
мне лежало бремя вины за смерть всех, кто погибнет при извержении. Но у
них было средство выжить - и они не воспользовались им. Будь они прокляты
тогда, пусть себе гибнут.
Заплыв на середину озера, я наблюдала, как на смену ночи незаметно
пришел рассвет, а с ним унялась ярость горы. Вокруг меня кипела и
пузырилась вода, а горячий душный воздух сделался черным от копоти. Звуки
вокруг были похожи на рыгание огромного зверя. Я думала о камне, который
служил алтарем Карраказу - этот камень, как и все остальное, поглотила
лава, но сама эта тварь уцелела. Она всегда будет со мной, символ
притаившегося в моей душе зла, напоминание о моем безобразии, лежащем на
мне проклятии и печати смерти.
Когда наступили зелено-лавандовые сумерки и над вулканом дрожало одно
последнее облако, я направила лодку к самому дальнему берегу, но даже там
местность была превращена в груду пепла. Кое-где земля потрескалась,
извергая камни.
Я бы и дальше обходила стороной халупы и хижины, но теперь стало
трудно определить, где они. Все рухнуло, на тропе тлели деревья. Лежал
ничком мертвый ребенок; с неба упали мертвые птицы. Я плакала, неистово
металась во все стороны - лишь бы сбежать от этих свидетельств катастрофы,
но они все время лезли в глаза. Неужели мой грех уже явился? Неужели в
своем неодолимом желании быть свободной я начала выпускать на волю тьму?
Тем временем я двигалась по узкому проулку между разрушенными стенами
каких-то домишек.
Угол, резкий поворот, затем - открытое пространство. Там сгрудилось
человек пятьдесят-шестьдесят, стоящих спиной ко мне, таких же оборванных и
грязных, как и я. Это зрелище потрясло меня. Я остановилась. В волосах у
меня засвистел горячий ветерок.
А потом они начали оборачиваться, поодиночке, группами, чувствуя
меня, как дикий зверь чует опасность или еду. Их холодные покрасневшие
глаза сосредоточились на моем теле, остановились и отвернулись от моего
лица. Я хотела поднять ладони и спрятать лицо, но руки одеревенели, будто
прибитые гвоздями к моим бокам. Где-то в толпе заплакал ребенок. Мужчины
закричали, а женщины зашептались. Их руки двигались так, как не смогли
мои, в каком-то древнем ритуале; для спасения от зла, подумала я. Внезапно
прозвенел новый голос, отчетливый, но слегка надтреснутый.
- Богиня! Та, что из горы!
И всюду вокруг меня, словно по сигналу, все падали на колени, моля
меня о пощаде, жалости, помощи и всем прочем, чего я не могла дать. К их
вою примешивался плач об их грехах и слово "Эвесс". До меня внезапно
дошло, что они говорят на каком-то языке, которого я никогда не слышала, и
все же знала каждый его слог. Слово "Эвесс" означало лик, но не в обычном
смысле. Это был лик идола, который мог быть и прекрасным и уродливым, но
одинаково повергающим их в ужас, и на него никто и никогда не должен был
смотреть. Взглянув на то, что находилось позади них, я увидела, вокруг
чего они столпились у конца открытого пространства: грубо обтесанный
камень, напоминающий женщину в красном платье с белыми глиняными волосами.
На ней была маска, закрывающая "Эвесс", который нельзя видеть, но волосы и
стан не вызывали никаких сомнений. Эти люди были рослыми и крупнокостными,
темнокожими и черноволосыми. Идол изображал не их сородича, но и они и я
сразу узнали его. Это была я.
И так я стояла - лицом к лицу сама с собой, а между нами сгорбились
холмы их тел: мне, которая принесла алую смерть из горы, поклонялись в
страхе, как древней богине из какой-то вдолбленной в их головы легенды.

Я вышла из паралича и оцепенения и повернулась, чтобы уйти.
Они тихо последовали за мной, шепча свои молитвы. Что теперь? Если я
пущусь бежать от них, не побегут ли и они, чтобы не отставать от мена?
Глаза у меня стали странными, и куда бы я ни глядела, всюду, казалось,
видела блеск Ножа Легкой Смерти. Умереть - и пусть себе следуют за мной в
могилу, если хотят. Но я еще прожила слишком мало, чтобы расстаться с
жизнью. Наконец, чувствуя тошноту, усталость и боль, я присела на обломки
какой-то стены. Я вздохнула, и бесчисленные глаза поднялись, задержались
на миг и опустились.
К моим ногам подползла какая-то женщина.
- Пощади нас, тех, кто невольно увидел Эвесс Богини.
- Оставь меня в покое, - огрызнулась я, но слишком слабым голосом,
чтобы она расслышала хоть слово.
Она восприняла это как какое-то проклятье; возможно я даже заговорила
не на их языке, а на своем, сознательно забытом, и все же усвоенном мной в
детские годы, еще до гибели моей расы. Женщина завыла, начала бить себя в
грудь и рвать на себе волосы.
- Прекрати, - приказала я.
Она тупо уставилась на меня с застывшими в воздухе руками.
Мною овладела какая-то черствая истерия и я слабо рассмеялась, сидя
там на обломках и глядя на нее, на всех них.
Они считали меня богиней. Я была для них совершенно непостижимой.
Значит нет надобности ничего объяснять, нужно лишь поступать так, как мне
хочется. Никаких препятствий не возникнет.
Я встала, и все суставы мои, казалось, готовы были треснуть.
Старое длинное невысокое здание, нерухнувшее, с лестницей в несколько
низких ступенек и прямоугольным дверным проемом, ведущим в прохладную
темноту. Там был запах - холодный и одновременно душный, не отталкивающий,
но чуждый. Запах Человеческой Жизни, а также чего-то еще. Догадалась я
достаточно скоро, когда увидела повторенное изображение Той. Это был их
храм, и пахло здесь святостью, страхом и ладаном, смешанными воедино
тревожной верой многих поколений.
Они остановились в нерешительности у подножья лестницы, темные на
фоне бронзово-сиреневого неба. Я подняла руку, обратив в их сороку ладонь.
- Дальше ни шагу, - велела я. - Мое.
Они, кажется, поняли. Я ушла в мрак одна. За алтарем - прикрытая
ширмой дверь: конечное убежище. Там находилась лишь холодная комнатушка.
На полу, как и везде, скопился пепел. В углу лежал тюфяк жреца. Я,
спотыкаясь, добрела до него и улеглась.
Не придут ли они завтра, не посмеют ли оскорбить божество, поняв, что
я не легенда, а нечто куда худшее? Не подползут ли они, пока я сплю, не
проскользнут ли за резную ширму, не всадят ли нож или заостренный в огне
кол мне в левую грудь и сквозь нее в сердце? Если я усну... не придут ли
они тогда?.. Я заснула.
Огромный дворец с золотыми, хрустальными и огненными залами и
огромные лестницы, ведущие вверх и вниз. Подобно миражу в пустыне,
окруженный фантазией садов. Наполовину вспомнившийся мой дом, теперь уже
не высящийся, а сровненный с землей молотом времени распада. То, чего я
лишилась. Лестницы закручивались, подымаясь все выше и выше, и менялись.
Более узкие, теперь уже черные, а не белые, черные колонны и овальный
дверной проем. За ним - тронутая миазмами распада красота, нечто мерцающее
на каменной глыбе, из каменной чаши. Могущество моей расы, источник знания
и зла. Карраказ, выросший словно редкое растение из застоялой порочности
многих поколений дурных и безумных мужчин и женщин. Цветок, созданный ядом
и отравивший своих создателей.
Это было больше воспоминанием, чем сном, но поскольку оно явилось во
сне, оно было туманным и одновременно ярким той яркостью, какой может
обладать только нереальность. Орнамент, мерцание пламени, вылившееся в
пылающий рельеф, и лицо мужчины - отца, брата, какого-то родственника,
которого я не знала - являвшееся в переходах и поворотах дворца.
Просыпаясь, я не смогла его вспомнить - только узкие, высоко посаженные
глаза, словно осколки его темной души, холодно глядящие на меня.
За миг до пробуждения я увидела Нефрит.
Зло напомнило мне в недрах горы об этом зеленом гладком камне, как-то
связанным с моей внутренней сущностью. Я не поняла, только трепетала,
желая вновь овладеть им, протягивая к нему руки, умоляя. Но мои пальцы
поймали пустоту, и я с большим усилием выбросила себя из сна в мир
разрушенной деревни, храма и отчаяния.

Был рассвет и очень тихо. Ночь пришла и ушла без ножа или
заостренного кола. Я подошла к ширме и глянула за нее. В основном
помещении храма не было вообще ничего, кроме голубой пыли. Но в дверном
проеме, на полу у самого порога я обнаружила глазурованную глиняную чашу с
молоком, фрукты и сыр на блюде. Рядом лежал сложенный кусок ткани,
темно-красной, как старая кровь.
Я не хотела прикасаться к этой одежде, хотя и не знала почему, но все
же нагнулась, подняла ее и увидела в своих руках тунику, а под ней на полу
оказалась раскрашенная и покрытая эмалью маска. На меня глянуло пустыми
глазницами белое лицо. Прорези окружала густая черная кайма, а рот горел
алым. Изогнутые открытые ноздри были выкрашены по краям золотом, а по
обеим сторонам, там где были бы уши, если б маска была лицом, свисали
гроздья золотых капель.
Итак, их богиня должна прикрыть свой смертельный лик, столь ужасный
на вид Эвесс.
Я унесла все эти вещи в жилище жреца и начала есть. До этого мига я
не ощущала голода. Думаю, я могла бы прожить без еды неопределенно долго,
поддерживаемая тем же странным процессом, который сохранял меня в живых в
горе. Эта первая трапеза была до странности неприятной: после нее в животе
и груди будто поселились демоны и секли меня докрасна раскаленным железом.
Я легла, мучаясь болью, и услышала, как снаружи запело множество
голосов.

Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла - Ли Танит => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла писателя-фантаста Ли Танит понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Ли Танит - Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла.
Ключевые слова страницы: Белая Ведьма 3. Восставшая Из Пепла; Ли Танит, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, фантастика, фэнтези, электронная