А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Время огня автора, которого зовут Андерсон Пол Уильям. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Время огня в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Андерсон Пол Уильям - Время огня онлайн, причем полностью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Время огня = 132.36 KB

Время огня - Андерсон Пол Уильям => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



ВРЕМЯ ОГНЯ

Самое страшное на свете - это попасть на суд самого справедливого
человека.
Его имя наводило на всех ужас. И вот теперь мы были вызваны к нему
самому. Когда мы вышли из флайера, были еще сумерки. Все вокруг было
бело-голубым, сгущаясь до черного там, где горы замыкали долину. Вершины
гор, освещенные первыми звездами, были еще сиреневыми. Спутник медленно
проплыл среди звезд и укрылся в тени Земли, как будто его сдул порыв
холодного ветра. Здесь, в этой долине, остро ощущался запах ледников и
огромных пространств.
Дом был построен из каменных глыб. Он как бы являлся неотъемлемой
частью этих гор. Немногие земляне могут выдержать одиночество. Президент
Трибунала принадлежал к их числу. Над окованной железом дубовой дверью
зажегся бронзовый фонарь. Наш пилот жестом показал нам, что нужно идти. Он
всем своим видом показывал, что нельзя заставлять ждать Даниэля Эспину.
Мы шли довольно твердо, хотя мое сердце отчаянно билось в груди.
Открылась дверь и нас встретил служитель - не человек.
- Буэнос Традос, - сказало это существо. - Добрый вечер. Заходите,
пожалуйста.
Мы прошли через затемненный холл в помещение, явно предназначенное
для таких встреч.
Это была огромная комната с высоким потолком, полная разных
древностей и тишины. Стулья, обтянутые кожей, стояли вокруг деревянного,
отлично инструктированного слоновой костью стола. Дедовские часы,
пришедшие из давно минувших столетий, торжественно отсчитывали время. Часы
были сделаны из мрамора и имели форму совы. Вдоль стен стояли шкафы,
набитые книгами, сотнями книг. А вот и современный пульт, обеспечивающий
связь, прием данных, известную их обработку, запись, отображение, печать,
все, что положено.
Дальняя стена комнаты была прозрачной. Через нее были видны горы,
лес, окутанный мраком, долина внизу, отдаленные вершины, покрытые снегом,
звезды, все появляющиеся и появляющиеся на небе.
И перед этой стеной в мобильном шезлонге сидел Эспина. Как всегда, он
был весь в черном. Видна была только его голова, похожая на череп, и руки,
как у скелета. Его взгляд остановился на нас. А затем он сказал ровным,
безо всяких интонаций голосом:
- Добрый вечер, - как будто мы были его гостями, а не преступниками,
которым он должен был вынести приговор. - Садитесь, пожалуйста.
Мы вразнобой поклонились ему, а затем опустились на краешки стульев
перед ним.
- Думаю, что удобней всего нам говорить по-английски?
"Вопрос чисто риторический", - подумал я. Разве он не знает сам?
Чтобы нарушить молчание, я ответил:
- Да, ваша честь... сэр... Вы помните, что на Иштаре долгое время
всеми принят был язык людей. И большинство резидентов тут были людьми
английского происхождения, плохо знающие испанский из-за отсутствия
практики. И...
- Да. До недавнего времени, - прервал он мой идиотский лепет.
"Тик-так", - тикали огромные деревянные часы. Через минуту Эспина
шевельнулся и спросил:
- Хорошо. Кто из вас будет пить кофе, а кто чай?
Мы пробормотали что-то неразборчивое. Эспина подозвал слугу и отдал
соответствующие распоряжения. Когда это существо исчезло, Эспина достал
серебряный портсигар, вынул оттуда своими желтоватыми пальцами сигарету и
закурил.
- Курите, если хотите, - разрешил он нам ни враждебно, ни
доброжелательно, как будто ему было все равно. Мы не двинулись с места.
Его взгляд действовал на нас как альпийский ветер.
- Вы думаете, зачем я вас вызвал сюда, - наконец заговорил он. - Если
судья хочет побеседовать с заключенными, зачем ему тащить их с другого
конца планеты, не так ли?
Он выпустил дым из легких и его лицо Рамсеса окуталось голубоватым
дымом.
- Да, - продолжал он, - голограмма избавила бы вас от путешествия, но
я не хочу применять ее. Это не то же самое, что видеть вас здесь во
плоти... - он посмотрел на свою костлявую руку, - которой у вас еще много.
Да вы и сами понимаете, что общаться с живыми людьми, это совсем не то же
самое, что смотреть на их цветные тени. Хотел бы я, чтобы все чиновники
это поняли.
Кашель потряс его тело. Я видел записи его исторических выступлений,
речей. И ни разу не замечал таких приступов. Может, все его речи
редактируются? Ведь это стандартная практика всех политиков. Но Трибун
Эспина всегда с презрением относился к такой лакировке.
Он отдышался, снова затянулся табачным дымом и продолжал:
- Поймите, я не занимаюсь обычными делами. Каждый случай - ЧП. Я -
последняя инстанция для дел, которые не поддаются ничьей юрисдикции, для
дел, не имеющих прецедентов. Для дел, для решения которых бессильна не
только система законов, но даже и философия. Скажите мне, если можете, что
общего имеют между собой в вашей объединенной мировой федерации
процветающий японский инженер, гангстерский босс из Северной Америки,
русский мистик или изможденный крестьянин из Африки? А кроме того, все
больше и больше наших дел начинается вне Земли, в этой проклятой
загадочной Вселенной.
Мы не сводили с него глаз. Эспина тронул кнопку на ручке кресла, свет
в комнате погас и Вселенная как бы приблизилась к нам.
На ночном небе ярко светились звезды. От горизонта до горизонта
тянулся галактический пояс. Я вспомнил, что в Валленене его называют
"Зимний путь". Ниже к югу я отыскал Сигиттариус. А дальше мне показалось,
что я смогу увидеть в облаке света, отраженном Землей, тройное солнце
Анубелиса. Кое-где на фоне общего слабого свечения выделялись пронзительно
черные пятна. Везде, невидимые нам, рождались новые миры, миры, населенные
живыми существами, чуждыми нам и по духу, и по плоти. Рождались и умирали
Галактики, и вся эта Вселенная служила вечным вопросом, на который пока не
было ответа: откуда все это появилось? Куда все это стремится и зачем?
Голос Эспины вернул меня к реальности.
- Я подробно изучил ваши дела, слушал ваши заявления. Мои ученые
коллеги порицали меня за это, за то, что я теряю на вас в такую пору
драгоценное время. Они напоминали мне, что есть множество более важных дел
- ведь идет война. А это дело, говорили они, очень простое, без каких-либо
очевидных последствий. Нужно просто вынести приговор. И все. И тем не
менее я занимался вами. Но это только факты. А сколько в них правды?
Я рискнул заговорить:
- Сэр, если вы говорите о морали, о справедливости, то мы просили
дать нам возможность все объяснить, но нам отказали.
- Естественно. Неужели вы думаете, что суд, занимающийся
межпланетными проблемами, вынесет на предварительное прослушивание ваши
речи, основное место в которых занимают эмоции?
- Я понимаю, сэр, но нам не разрешили сделать даже публичное
заявление. Мы содержались в изоляции, а на заседания суда не допускались
зрители. Я сомневаюсь, что все это законно.
- Это приказал я, в связи с военным временем. Можете мне поверить,
что у меня были веские причины для этого.
Искалеченное тело наклонилось вперед. Слишком старое для омоложения и
слишком молодое и живое, чтобы отправить его в небытие. Глаза его сверлили
нас.
- Здесь вы можете говорить что хотите. Хотя я не советую вам этого. Я
надеюсь получить от вас нечто более тонкое, более сложное, чем обвинение в
адрес политики Федерации. Я хочу знать, почему вы готовы пожертвовать
своим будущим ради существ, населяющих Иштар.
Рука его сделала энергичный жест.
- Садитесь поудобнее и, если можете, объясните мне это. Расскажите
мне о них, как вы их знаете, вернее, как себе представляете. О да, я
прочел несколько трудов наших космологов. Я как будто вернулся в детство и
перечитал эту сахарную белиберду "Сказки далекого Иштара". Слова и
картинки. И ничего больше.
Вложите в них плоть и кровь. Дайте мне почувствовать, что чувствует
живое существо, которое знает, что его в течение жизни обязательно ждет
Страшный Суд.
Вошел слуга с подносом.
- Можете пить алкоголь или другие наркотики, если желаете
расслабиться. Но только потом. Не сейчас. Сейчас перед нами стоит очень
трудная задача, - сказал Эспина.
Он поднес ко рту чашку. В ноздри мне ударил терпкий запах Лапсанг
Сучанг. И вот он начал выжимать из нас все.

1
Во Время Огня северная страна от демонического солнца не видела мира.
День и ночь, лето и зиму оно висело над головами и уже нельзя было
отличить день от ночи и лето от зимы. Но это была Старкландия, откуда
давно ушли все смертные и никто не мог там жить, независимо от того,
хороший это год или злой. Даури, жители этой страны, ушли на юг. Они
видели, как солнце опускается вниз, к горизонту, по мере их удаления, и
наконец они увидели его висящим над самым горизонтом.
Перевалив через Пустынные холмы, они оказались среди Тассуи,
пограничного народа, который жил на южной оконечности Валленена и,
следовательно, был самым северным народом на планете. Здесь сама земля,
небо и жизнь казались чужими пришельцами Даури.
Когда Штормкиндлер был далеко от планеты - чуть ярче ближайших звезд
- здесь почти не было разницы между временами года. Зимой чаще шли дожди,
а дни были короче, чем ночи - и это все. Но Время Огня изменило это, как
изменило буквально все. Теперь над землей повисли два солнца и не было ни
одного мгновения благословенной темноты.
То же самое видел бы и путешественник, пересекающий Южное море. Здесь
только времена года были другими - зима в Веронене, когда лето в
Валленене, а Бернер был всегда на северной стороне неба. Если бы
путешественник двинулся дальше на юг, он добрался бы до страны, где
Бернера не видно во Время Огня. Он появляется на небе только тогда, когда
находится слишком далеко от планеты и не может причинить вреда своим
жгучим дыханием. Тассуи, слушая эти рассказы, считали, что это земля,
любимая богами, и не верили тем, кто утверждал, что на самом деле это
холодная и страшная земля.
Арнанак знал, что путешественники не лгут. Он сам был в Валленене сто
лет назад как легионер Газеринга. Но он не разубеждал своих товарищей.
Пусть они думают так, особенно, если это пробуждает в них зависть,
ненависть, злобу и неприязнь к жителям другого полушария. Потому что он
сам уже был готов начать нападение.
Звуки рога разносились в горах над Тарханой. Эхом отзывались долины и
луга. Громче заревела река Эали, прорываясь сквозь узкий каньон в долину.
Она еще не пересохла полностью, и те, кто был измучен жаждой, еще могли
напиться, хотя раскаленные солнцем камни обжигали ноги. В раскаленном
воздухе сильно пахло дымом.
Над западным хребтом висело Солнце. Сквозь дымный туман оно казалось
тускло-желтым.
Снова Арнанак протрубил в свой рог. Воины выбирались из тенистых
мест, где укрывались от жары, и устремлялись к нему. Сейчас на них не было
доспехов. Обычно они одевали их только перед битвой. Перевязь и ножны -
такова была одежда большинства. Зеленые тела, отливающие золотом
красно-коричневые гривы, черные лица и руки, сверкающие высоко вверху
наконечники копий, напряженные хвосты - все они собрались перед низким
холмом, на котором стоял Арнанак, и запах их острого пота был подобен
запаху мокрого железа.
Несмотря на свою гордость, Арнанак не удержался, чтобы не пересчитать
их, хотя бы приблизительно. Около двух тысяч. Это было много меньше того
количества, которое ему скоро понадобится. Однако вполне достаточно для
такого мероприятия, которое он задумал сейчас. И они пришли отовсюду. Его
отряд предпринял длинное путешествие сюда из Улу, от самой Стены Мира. По
виду и манере держаться он узнавал жителей гор, лесных, равнинных жителей,
обитателей побережья и островов.
Если они смогут захватить этот торговый город, то их родичи наверняка
примкнут к ним.
В третий раз прозвучал рог. Тишина легла на долину, лишь слышался
легкий плеск воды. Арнанак позволил им рассмотреть себя, оценить, прежде
чем начал говорить.
Они преклонялись перед ним, так как он был достаточно силен, чтобы
захватить власть, и достаточно умен, чтобы удержать ее и накопить
богатство. Поэтому он постарался одеться как можно богаче. В его гриву
были вплетены драгоценные камни, золотые спирали обвивали его руки и ноги.
Кольца сверкали на всех четырех пальцах каждой руки. Роскошная попона из
Сехалы покрывала его круп. Длинный меч, который он поднял над головой в
знак власти, был выкован из лучшей стали.
За ним возвышалось дерево Феникс и он находился в тени шатра,
образованного его голубой листвой. Арнанак специально прибыл на место
сбора раньше всех, чтобы занять это место. Он не хотел забираться в темную
прохладную пещеру. Напротив, он решил остаться на жгучей равнине под
солнцем. Это ему нужно было для того спектакля, который он хотел разыграть
перед воинами.
Он обвел их всех глазами, набрал побольше воздуха в грудь, и его
голос прокатился над равниной.
- Тассуи! Я, Арнанак, правитель Улу, говорю перед вами! Слушайте!
Мои посланцы, которые несли кинжалы войны от селения к селению, не
могли сказать вам больше, чем назвать место, где мы должны встретиться,
когда Луна будет находиться в определенном месте на небе. Вы знаете, что
долгие годы я вербовал себе союзников на западе. Вы слышали, что я хочу
сбросить всех врагов в море и освободить путь на юг до того, как Время
Огня начнет все сжигать здесь. Вы понимаете, что мой первый удар должен
быть нанесен по Тархане.
Все это вы слышали и знали, понимали, но большего я не мог сказать,
так как не хотел рисковать, ведь шпионы и предатели могли раскрыть все мои
планы врагам.
Откровенно говоря, я не ожидал увидеть так много воинов. Одни боятся
меня, другие боятся моего поражения, а главное, сейчас время делать
запасы, чтобы было что есть в наступающем трудном году и в последующие еще
более трудные годы. И в том, что вас собралось так много, Я вижу доброе
предзнаменование. Мы двинемся на запад. Я расскажу вам свой план.
Теперь я объясню вам, почему я выбрал для похода войну. Легион не
ждет от нас ничего, кроме небольших разбойничьих нападений. И уж конечно,
не нападения на главную крепость Газеринга. Я знаю, о чем они думают там,
за морем. С помощью двойных агентов я внушил им мысль, что мы сможем
начать военные действия только летом, когда в наших домах все будет
подготовлено к трудному времени, и когда наступят длинные ночи, в течение
которых мы сможем скрытно совершать длинные марши.
А сейчас ночи наполовину короче, чем летом. Но этого времени хватит,
чтобы достичь Тарханы - я дважды совершал этот путь и могу говорить об
этом со всей ответственностью. Кроме того, я знаю, что сейчас в крепости
лишь небольшой гарнизон. Большая часть воинов ушла на побережье Экур,
чтобы сражаться с пиратами... которых я сам же направил на корабли
Газеринга прошлой зимой.
Шепот пробежал по рядам воинов. Арнанак снова заговорил:
- Сегодня с вашими вождями я обсуждал план нападения. Двумя отрядами
мы нападем на южные и северные ворота. Затем, когда солдаты противника
будут заняты обороной, возьмем штурмом стены со стороны реки. Это трудно,
но мои воины много тренировались в Улу, где я приказал выстроить точно
такую же стену. Они прорвутся к воротам, где сопротивление будет слабее, и
откроют их. И город будет взят.
Воин, помни, что если в твоем доме голод, то на свои трофеи ты
сможешь надолго обеспечить свою семью и свой род. И помни: мы начинаем
поход на Газеринг. Ваши дети будут жить в стране, которую любят боги.
При его последних словах солнце скользнуло за горизонт. Сумрак темной
волной опустился на мир. На небе вспыхнули звезды. Из-за западного хребта
поднялась Килызу. Холодный призрачный свет залил равнину, вызывая
тревожные чувства. Где-то завыл провлер. Шум воды, казалось, стал громче.
Хотя земля и камни еще дышали жаром, дышать сразу стало легче.
Арнанак просигналил своим хвостом Даури. Они выскользнули из-за
дерева как тени, и лунный свет осветил семь фигур. Издалека было видно,
что их предводитель держал в руке Вещь.
Страх прошелестел по темной массе собравшихся воинов. Их головы
опустились вниз. Арнанак взял в руки Вещь, поднял ее, сверкающую зловещей
чернотой, над головой.
- Скачите быстро! - крикнул он. - Сражайтесь отважно! Вещь с нами!
Немного погодя, когда воины успокоились, он смог говорить более тихо.
- Многие из вас знают, что я стал другом Даури. Вы знаете, что я
совершил путешествие в Старкландию, откуда ушли все смертные, и взять из
мертвого города эту Вещь Могущества не представляло труда. Вот она! Она
принесет нам победу! Сегодня ночью мы начинаем! Я сказал, и вы слышали!
Еще до того, как выступило войско, на востоке взошла Нарау,
маленькая, тусклая, медленно плывущая по небу. Свет двух лун, звезд, Моста
Приведений хорошо освещал путь Тассуи.
Тем не менее спуск в долину был труден. Арнанаку часто приходилось
цепляться за почву всеми четырьмя пальцами всех четырех ног. Сердце его
билось от напряжения. Колючие кусты цеплялись за шерсть и за гриву.
Он оставил свои драгоценности и Вещь под охраной Даури. Ни Тассуи, ни
легионеры не будут даже надеяться попытаться украсть то, что охраняют эти
существа. Более того, любой, если только он не сумасшедший, будет
держаться от них подальше. Сейчас на Арнанаке было военное снаряжение. Оно
было изготовлено в Веронене, когда он там служил, и было гораздо более
тяжелым, чем на его воинах.
Он слышал, как они скачут за ним, слышал топот ног, звон металла,
хриплое дыхание, отрывистые ругательства. Он скакал впереди, зная, что
если он заставит их повиноваться себе, то всегда будет их вождем.
"Глупо, - подумал он. - Цивилизация мудрее варварства. Его командир,
еще в те времена, когда он был солдатом Газеринга, был стар и весь
изранен, но он оставался на своей должности, потому что не было
администратора и тактика лучше его. Варвары... Да, варвары могут выиграть
битву у цивилизованного народа только случайно".
Арнанак был рад, что легион, который он собирался сбросить в море,
был легион Зера, а не его старого Тембуру Стайдера.
Конечно, он мог подойти сюда для подкрепления, но это маловероятно.
Одну за другой Газеринг терял свои территории, как это было каждое
тысячелетие, когда возвращался Штормкиндлер. Теперь они потеряют Валленен
и не будут пытаться забрать его обратно, даже если при этом они потеряют
острова, и потом...
Если только люди не... Что можно знать о существах более хитрых, чем
Даури, существах, которые прилетели сюда издалека. Да, их родная планета
так далеко, что их солнца даже не видно. Разумеется, если верить тому, что
они рассказывают...
Арнанак стиснул рукоять меча, который был в ножнах, висящих на поясе.
Если то, что он слышал, верно, то люди будут слишком заняты делом в
окрестностях Сехалы и им будет не до того, чтобы вмешиваться в дела,
которые происходят здесь, на самой дальней границе. Они не поймут значения
выступления валлененцев, пока не будет слишком поздно. А затем... Почему
бы им не вступить в деловые отношения с Высшим Правителем? Он будет
обладать большим могуществом, он сможет больше предложить людям, чем
осколки Газеринга.
Если, конечно, он, Арнанак, все правильно рассчитал и спланировал.
Если нет, то он умрет. И большинство его народа вместе с ним. Но
Время Огня все равно убьет их - и это гораздо более мучительно, чем
умереть в бою. Арнанак снял руку с рукояти меча и быстрее поскакал по
каменистым склонам...
Скакать по равнине было легче. По приказу вождя воины бежали в
стороне от торгового пути. Только дважды они вышли на него, чтобы
спуститься к реке, утолить жажду и смочить шкуру. На торговом пути всегда
могли встретиться патрули. Кто-нибудь из них мог избежать смерти и поднять
тревогу. Поэтому Арнанак вел свой отряд напрямик.
На здешних полях не было колючих кустов. Жители города научили
здешних жителей возделывать поля. Зерно, злаки, прирученные животные - да,
они жили богато. Но приближалось Время Огня и фермы с их богатыми запасами
уже подвергались нападениям грабителей. Возделыватели земли уже оставили
свои дома. Отряд Арнанака не встретил на своем пути никого. Однако
пастбища не выгорели еще полностью, и воины неплохо подкрепились.
На востоке уже начало светать, когда они снова вернулись к реке.
Перед ними на фоне неба возвышались стены и караульные башни Тарханы.
Командиры тихо отдали приказы остановиться и вооружиться. Нужно было
торопиться, чтобы солнце не выдало их появления.
А сейчас было почти холодно. Индевер не мог нагреть атмосферу. Хотя
он и был больше солнца по величине, его излучающая способность была в
пятьдесят раз меньше. Так сказал Арнанаку в Сехале один философ. Однако,
когда взойдет солнце, настанет нестерпимая жара, а ведь была еще весна, и
самое худшее время года еще не настало. Арнанак надеялся попасть в город
до того, как солнце начнет жечь землю. Снимет ли он свои доспехи, или нет,
зависело от поведения гарнизона. Арнанак был уверен, что гарнизон сдастся,
если ему пообещают, что всех их выпустят, только без оружия.
Цивилизованные воины считали большой глупостью, пустой бравадой драться
тогда, когда надежды уже нет. Но их командир может решить, что нужно
драться до конца, чтобы убить как можно больше варваров.
Ну что же, тогда к Арнанаку присоединится много воинов, родственники
которых погибли. Их поведет на войну жажда мести.

Время огня - Андерсон Пол Уильям => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Время огня писателя-фантаста Андерсон Пол Уильям понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Время огня своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Андерсон Пол Уильям - Время огня.
Ключевые слова страницы: Время огня; Андерсон Пол Уильям, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, полностью, полная версия, фантастика, фэнтези, электронная
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов