А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

Тут находится бесплатная электронная фантастическая книга Быть Трусом автора, которого зовут Андерсон Пол Уильям. В электроннной библиотеке fant-lib.ru можно скачать бесплатно книгу Быть Трусом в форматах RTF, TXT и FB2 или же читать книгу Андерсон Пол Уильям - Быть Трусом онлайн, причем полностью без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Быть Трусом = 23.53 KB

Быть Трусом - Андерсон Пол Уильям => скачать бесплатно электронную фантастическую книгу



БЫТЬ ТРУСОМ


Преследуемый корабль делал скачки в подпространстве с абсолютным
презрением к окрестным звездам и пылевым туманностям. За кормой
патрульного крейсера осталось уже больше десяти световых лет погони, когда
цель вдруг исчезла с экранов следящих систем.
Организованный поиск не дал результатов, впрочем, он не был настолько
отчаянным, как того требовала ситуация. Лига объединяла миллион культур;
под ее протекторатом находились еще несколько миллионов цивилизаций, пока
слишком отсталых, чтобы стать полноправными членами; каждая, даже очень
маленькая планета - это такая уйма гор, равнин, долин, океанов, городов,
ледников и пустынь, что бессмысленно их обыскивать - метр за метром - в
надежде найти одного единственного человека. Патрулю было известно
немного: искомый корабль имеет дальность полета без дозаправки примерно
три сотни парсеков, но в то же время, он не заправлялся ни в одном из
официальных портов сферы этого радиуса.
Патруль предложил большую награду за информацию, могущую помочь
арестовать беглеца: некоего Самела Варриса, человека с планеты Кальдон
(номер такой-то в Каталоге Пилота), обвиняемого в преступном разжигании
войны. Объявление было распространено как можно шире. Всем агентам патруля
предписывалось смотреть во все глаза, держать наготове щупальца и
телепатические органы, но ни в коем случае не упустить человека,
способного миллиарды живых существ превратить в радиоактивный газ. Сделав
так, Патруль стал ждать.
Прошел год.
Первые вести об исчезнувшем преступнике принес некий Джакор Тимал,
капитан торгового корабля "Ганаш", промышлявшего в периферийных районах
Спирального Скопления. Капитан видел Варриса и даже с ним разговаривал.
Никаких сомнений. Одна загвоздка: Варрис нашел убежище у короля Тунсбы -
варварской страны в южном полушарии мало кому в Галактике известного мира
Планеты Руфина. Он получил гражданство и принял присягу королевского
гвардейца. Верность между хозяином и слугой - главный элемент тунсбанской
морали. Король никогда не выдаст Варриса.
Конечно, топоры и стрелы немного стоят против излучателей. И хотя
Варриса вряд ли удастся взять живым, его можно будет убить, принеся в
жертву несколько тунсбанцев.
Ничего особенного. Для Патруля это будет нетрудно...
Изложив свой план действий, довольный собой капитан Тимал принялся
ждать ответа и обещанных денег.

Винг Алак подвел флиттер поближе к планете. Корабль висел над
облачным великолепием на фоне холодного сияния звезд Скопления. Алак
мрачно вслушивался в шорохи работающей аппаратуры, ожидая, пока Дрогс
замерит атмосферные параметры.
- Вполне сносно, - наконец произнес галматианин. Его антенны
озадаченно приподнялись над круглым выпуклым лицом с маленькими черными
глазками. - Зачем ты тратишь время на проверку? Планета занесена в
Каталог.
- У меня ужасно подозрительный склад ума. К тому же, очень мрачный, -
ответил Алак.
Он был худощав, среднего роста, с очень белой кожей, сочетающейся с
ярко-рыжими волосами. Форма сидела на нем щегольски, на самой грани
нарушения Устава.
Дрогс осторожно переступая восемью ногами, перенес через кабину свое
трехметровое зеленое тело. В массивных трехпалых ладонях он держал карты.
- Да... Вот королевство Тунсба и столица... как бишь ее там?
Вайнабог. Надеюсь, наша дичь все еще там. Тимал клялся, что не спугнул
Варриса. - Дрогс вздохнул. - Я теперь должен буду минимум час потратить,
чтобы найти в телескоп это проклятое место. А ты усядешься бездельничать,
размышляя о приятном... Совсем как моя жена на яйце.
- Единственная мечта у меня сейчас - вдруг отменят Главную Директиву.
- Никаких шансов... - проговорил Дрогс. - Никаких, пока лидером Лиги
не станет менее кровожадная раса, чем твоя.
- Менее?! Ты, наверное, хотел сказать "более"? "Ни при каких
обстоятельствах Патрульный не может убить разумное существо..." Не дай Бог
нарушить сие... - Алак изобразил на лице ужас. - И ты называешь нас
кровожадными?
- Конечно. Чтобы пойти на такую крайность, у расы должно быть
довольно кровавое прошлое... И только вид, от природы свирепый, способен
сделать благую заповедь величайшим секретом, блефуя угрозой всепланетной
резни, чтобы добиться своей цели. Галматианин догоняет фарстака в родных
лесах, прыгает ему на спину и ест, пока тот еще бежит... Но он не способен
вообразить хладнокровную стерилизацию целого мира с единственной целью -
удержаться от убийства, тем более справедливого при самозащите.
Гусеницеобразное тело Дрогса изогнулось над телескопом.
- Изыди, Сатана... И не приставай. - Алак угрюмо вернулся к своим
мыслям. Его мозг под гипнозом был напичкан всей информацией о Тунсбе,
которую собрали три поколения торговцев. Ни один факт не выглядел
обнадеживающим.
Король был... ну, если не абсолютным монархом, то почти таковым
просто потому, что над обществом ставил его закон. Подобно прочим
воинственным варварам, тунсбанцы питали полурелигиозное уважение к букве
закона, хотя не всегда к его духу. Патрулю мешали два пункта Кодекса: а)
король не выдает верного слугу врагу, а сражается за него до самой смерти;
б) если король сражается, то сражается и все мужское население, невзирая
на угрозу собственной гибели, а также жен и детей. Смерть лучше бесчестья!
Религия, которую они исповедуют довольно пылко, обещает роскошные небеса
всем павшим за правое дело и, соответственно, ужасный ад для нарушителей
закона. Церковь была довольно мощной организацией, и набожность подданных
не мешала конфликтам между нею и троном. Может, подумал Алак, что-нибудь
удастся сделать через духовенство?
Торговцы извне, изредка прилетающие обменять различные промышленные
товары на меха и пряности Планеты Руфина, почти не повлияли на местную
культуру. Возможно, их вмешательство стало причиной нескольких войн и
породило пару-другую ересей, но в целом туземцы довольствовались образом
жизни своих отцов. Основной эффект торговли состоял в исчезновении
сверхъестественного ужаса перед пришельцами, которые были могучими, но все
знали, что они смертны. Алак сомневался, что даже целый флот Патруля мог
заставить тунсбанцев уступить в таком щекотливом вопросе, как выдача
Варриса.
- Чего я не могу понять, - сказал Дрогс, - почему нам нельзя махнуть
вниз и накрыть город облаком усыпляющего газа.
Патрульный корабль был отправлен с такой поспешностью, что Дрогс
успел получить только самый минимум информации о происходящем; а по дороге
сюда он по обыкновению своего вида аккумулировал энергию - его тело могло
запасать впрок много дней сна.
Свободная рука Дрогса обвела широким жестом флиттер. Этот корабль был
невелик, но хорошо экипирован: не только оружием - для блефа, но и
собственными мастерской и лабораторией.
- Различия в метаболизме, - ответил Алак. - Любой анестетик,
известный нам, ядовит для них, а аналогичные их вещества убьют Варриса.
Парализующие лучи также не годятся - ультразвук взболтает мозг руфианца,
словно яйцо. Мне кажется, Варрис выбрал Планету Руфина в качестве норы
именно по этой причине.
- Но он не знает, что мы не можем просто спуститься и поднять
стрельбу.
- Он может догадываться. Мы держим в секрете то, что Патруль никогда
не убивает, но ни для кого не тайна, что мы избегаем причинять вред
свидетелям. - Алак нахмурился. - На Кальдоне все еще найдется миллионов
сто людей, которые восстанут против нового правительства, если Варрис
вернется к ним. Безразлично, добьется он успеха или нет, это будет
настоящий геноцид и большой позор для Патруля.
- Гм-м-м... он не сможет улететь с этой планеты без топлива. Баки его
корабля, должно быть, почти сухие. Почему мы не можем блокировать планету,
лишив его шанса купить топливо?
- Блокада не дает гарантии, - возразил Алак.
Дрогс в первый раз участвовал в космической операции, до этого он
работал только на поверхности планет.
- Не составило бы труда уничтожить его корабль, но известие, что
Варрис жив, скоро неизбежно просочится на Кальдон. Последуют попытки
прорвать блокаду и увезти его. Рано или поздно, они добьются своего. А у
нас связаны руки запретом стрелять на поражение. Нет, будь я проклят, мы
должны арестовать его - и быстро!
Алак с сожалением обвел взглядом стеллажи с биохимией. Вот, например,
сильнейший наркотик, производная намбутала - гипнит. Легкий укол мгновенно
свалил бы Варриса, а когда бы он проснулся - с затуманенным мозгом, не в
силах подняться от похмелья, но в то же время исполняя любое приказание,
можно было бы извлечь массу полезной информации о его заговоре.
Алак чувствовал себя более скованным, чем когда-либо в своей
прагматичной жизни. Из бластера он мог бы сжечь отряд тунсбанских рыцарей,
но их архаичное оружие уже не казалось таким нелепым, если бластером
пользоваться не разрешалось.
- Заканчивай скорее, - резким тоном произнес он, - надо двигаться...
и не спрашивай меня - куда...

Место для посадки кораблей было отведено прямо у стен Вайнабога.
Толстенные, усеянные зубцами и башенками, серые стены нависали над широким
пейзажем полей и далеких холмов. Там и тут Алак видел деревушки с
соломенными крышами. В двух километрах от города располагалось укрепление
меньших размеров с единственной большой башней в центре. Башня венчалась
золоченым перекрестьем. Это, должно быть, место, упоминаемое в рассказах
торговцев. Аббатство Гриммок, кажется?
Было вполне уместно говорить об аббатстве, монахах, рыцарях и
королях. Культурно и технически Тунсба очень близко соответствовала
средневековой Европе.
Когда Алак вышел из корабля, вокруг флиттера уже стояли, тараща
глаза, несколько крестьян и горожан. Другие направлялись к ним. Алак
окинул взглядом поле и увидел невдалеке еще один космический корабль -
наверное, Варриса. Точно. Он вспомнил его описание. Корабль охраняли
стражники с алебардами.
Тщательно игнорируя зевак, Алак ждал официальных встречающих. Бряцая
доспехами, они выехали из города на горбатых животных с рогами и желтой
шерстью. За ними по пятам бежал рысцой отряд лучников. Впереди трубил
герольд в красном плаще. Делегация приближалась с топаньем копыт и
шелестом развевающихся знамен. Копья были вежливо приподняты, но из
прорезей шлемов наблюдали внимательные глаза.
Герольд выехал вперед и обратился к Алаку, одетому в самый яркий из
своих мундиров.
- Приветствую тебя, незнакомец, от имени нашего повелителя Морлака,
короля всей Тунсбы и Защитника Запада. Король Морлак просит тебя быть его
гостем.
Герольд вытащил меч и протянул его рукояткой вперед. Алак поспешно
перебрал в уме полученные уроки и потерся лбом о рукоятку.
Они были вполне гуманоидными: бледно-голубая кожа, фиолетовые волосы
и короткие хвостики не имели значения - эффект сводился к впечатлению
небольшой неправильности. Капельку подлиннее носы, чуточку квадратнее
лица, колени и локти согнуты под странным углом - туземцы напоминали
ожившие карикатуры. И еще: они издавали резкий горчичный запах.
На все это Алак не обращал внимания, хорошо зная, что для них он
выглядит и пахнет не менее странно. Но ему доводилось встречать
новобранцев-патрульных, заработавших нервное расстройство после нескольких
месяцев на планетах с "гуманоидами до шести пунктов классификации".
Алак ответил серьезным тоном на тунсбанском языке:
- Передайте Его Величеству мою благодарность. Я - высокопоставленный
Винг Алак. Не торговец, а посол короля торговцев, направленный сюда с
очень деликатной миссией. Прошу встречи с Его Величеством Морлаком как
можно быстрее.
Церемония продолжалась. Пришлось послать за несколькими рабами, чтобы
нести впечатляющий груз даров Алака. Затем ему предложили сесть верхом на
животное, но Алак отказался - торговцы предупреждали об этой маленькой
шутке: когда инопланетянина сажают в седло, животное обезумевает от чужого
запаха. С подобающим рангу посла высокомерием Алак потребовал носилки -
неудобные и вызывающие тошноту при езде, но позволяющие сохранить
достоинство. Рыцари Вайнабога построились вокруг, и его понесли через
ворота и дальше по мощеным булыжником улицам к похожему на крепость
дворцу.
Против ожидания, Алак встретил внутри не грубую роскошь, а утонченное
великолепие действительно красивой обстановки. В зале для аудиенций
толпилось около сотни дворян в сверкающих всеми цветами радуги одеждах.
Они громко разговаривали, бурно жестикулируя. Вокруг сновали слуги,
предлагая подносы с пищей и вином. Играл небольшой оркестр, скрежещущая
музыка резала слух. Около застывшей вдоль стен охраны стоял ряд монахов в
серых сутанах с капюшонами на головах.
Алак прошел под поблескивающими копьями стражи и встал на колени
перед сидящим на троне королем. Монарх был тучен, среднего возраста, с
длинной бородой, короной и обнаженным мечом на коленях. Слева от него, на
почетном месте - большинство туземцев были левшами - сидел пожилой
мужчина, гладко выбритый, с крючковатым носом, в желтой сутане и высокой,
украшенной драгоценностями шапке с золотым перекрестьем.
- Мое почтение, могущественный король Морлак. Издалека прибыл я,
недостойный Винг Алак, чтобы увидеть Ваше Величество, перед которым
трепещут народы. Я принес послание от моего короля и эти скудные дары.
"Скудные дары" образовали приличную горку из одежд, блестящих
синтетических украшений, ручных фонариков и мечей из марганцевой стали.
Находясь на стадии войн и феодализма, планета Руфина не могла легально
получать современные инструменты и оружие, но бытовые товары и изделия
роскоши под запрет не подпадали.
- Хорошо, сэр Винг Алак. Сядь около меня справа, - голос Морлака стал
громче и жужжание толпы, уже почти умолкшей от любопытства, мгновенно
прекратилось. - Да будет известно всем, сэр Винг Алак действительно мой
гость, уважаемый и неприкосновенный. Вред, причиненный ему иначе, чем в
законной дуэли, станет оскорблением и моему дому, оскорблением, за которое
Создатель повелевает мне отомстить.
Дворяне подвинулись ближе. Этикет двора не был строго формализован,
очевидно, и один из дворян вышел вперед, когда Алак усаживался на высокое
сиденье. У патрульного по спине пробежали мурашки и зашевелились волосы на
голове.
Самел Варрис, как и остальные аристократы, имел одежду из цветного
бархата, увешанную нитями с драгоценностями. Звание королевского
гвардейца, действительно было высоким рангом, дающим право на земли и
собственную свиту. Перед Алаком стоял крупный, смуглый мужчина с
надменными чертами лица и проницательными глазами. В глазах мелькнул
огонек, и Варрис отвесил ироничный поклон.
- А-а, сэр Винг Алак, - произнес он на тунсбанском языке. - Не ожидал
такой чести. Вы лично явились за мной.
Король Морлак нахмурился и положил украшенную кольцами руку на свой
меч.
- Я не знал, что вы знакомы.
Алак понадеялся, что ощущение пустоты в желудке не отразилось на
лице.
- Да, милорд, Варрис и я встречались раньше. Фактически, моя миссия
касается его.
- Пришел, чтобы забрать его с собой? - голос короля больше походил на
рычание, и дворяне Вайнабога потянулись к своим кинжалам.
- Не знаю, что этот человек наговорил вам, милорд...
- Он здесь потому, что враги заняли его королевство и хотели лишить
его жизни. Благородные дары принес он мне, даже одно из огненных ружей, на
которые так скупы торговцы. Он дал мне много ценных советов. Следуя им, мы
разгромили армию Раганстога и получили с них большой выкуп. - Морлак
сверкнул глазами из-под опущенных бровей. - Так вот, знай, сэр Винг Алак,
что хотя ты мой гость, и я не могу причинить тебе вред, сэр Варрис принял
присягу и верно служит мне. За это я дал ему золото и богатые земли. Честь
моего дома свята... и, если ты требуешь вернуть сэра Варриса его врагам, я
должен просить тебя уйти. И когда мы встретимся в следующий раз, ты
пожалеешь об этом!
Алак чуть не присвистнул губами, но вовремя удержался. Выхватить бы
бластер!.. Но оружие не представляет ценности после того, как истрачен
заряд, а Варрис должен быть наказан за презрение к галактическому закону.
- Милорд! - торопливо заговорил Алак. - Не отрицаю, что имел подобное
желание. Но никогда в намерения моего короля или мои собственные не
входило оскорбление Вашего Величества. Требование не будет предъявлено
вам.
- Давайте жить в мире, - произнес вдруг священник, сидевший слева от
Морлака. Голос его отнюдь не был таким елейным, как слова. В аббате
чувствовался борец, гораздо более умный и опасный, чем кичливые дворяне
вокруг. - Во имя Создателя, пусть сохранится дружба, пусть черные мысли и
Зло останутся в отдалении.
Морлак выругался.
- По правде, милорд, я не сержусь на посла, - улыбнулся Варрис. -
Подтверждаю, что он ведет себя по-рыцарски и хочет служить своему королю
так же хорошо, как я служу вам. Если почтенный аббат призывает к миру в
этом доме, я первый послушаюсь его.
- Конечно, как обычно... Безбородый хитрец хнычет о мире, когда
кругом угрожает предательство, - проворчал Морлак. - У тебя много хороших
земель, аббат Гулманан... так что держи свои жадные пальцы подальше от
моей души!
- Слова милорда, адресованные мне, не имеют значения, - спокойно
ответил священник, - но если он говорит против Храма, то оскорбляет
Создателя...
- Да замерзнуть тебе в аду, я не менее набожен, чем ты! - проревел
Морлак. - Я приношу жертвы Создателю, а не зажравшемуся Храму, который рад
был бы спихнуть меня с трона!
Лицо Гулманана потемнело, но он сдержал себя, сжав тонкие губы и
сцепив костлявые пальцы.
- Не место и не время говорить о суетных мирских делах, - сказал он.
- Я принесу жертву за вашу душу, милорд, и буду молить Создателя, чтобы он
удержал вас от ошибок.
Морлак фыркнул и приказал подать кувшин вина. Алак сидел, стараясь не
привлекать внимания, пока не уляжется раздражение короля, а затем завел
разговор о расширении торговли.
Он не имел никаких полномочий заключать торговые соглашения, он
просто хотел, чтобы его раньше времени не вышвырнули из Вайнабога.
Благоразумно напичканный антиаллергеном, Алак отведал королевского
угощения - единственно ради упрочения своего статуса гостя. Впрочем, Дрогс
принес ему пакет сухого рациона, когда явился прислуживать "хозяину" в
отведенных тому дворцовых покоях.
Человек угрюмо сидел около окна, глядя на величественное ночное небо
со сгустками звезд и двумя лунами. Под окном благоухал сад, где-то
распевал хор пьяных дворян, пир был еще в самом разгаре. Несколько свечей
освещали увешанную портьерами комнату. Портьеры пахли духами, но не будучи
руфианцем, трудно наслаждаться запахом меркаптана.
- Будь у нас несколько тысяч опытных патрульных, - сказал Алак, - в
латах и вооруженных дубинками, мы пробились бы во дворец. Прямо сейчас.
Больше не могу ничего придумать.
- Так в чем же дело? - Дрогс сгорбился над булькающим водой кальяном,
непробиваемо спокойный, как всегда.
- Грубо и не гарантирует успеха. Тунсбанцы упрямы и могут одолеть
наших людей. Если использовать танки, то наверняка какой-нибудь тупой
рыцарь попадет под гусеницы. А главное, пока продолжаются неприятности на
Саннатоне, Патруль не может выделить нам такие большие силы... А к тому
времени, когда он сможет, будет поздно. Эти проклятые торговцы, должно
быть, уже разболтали половине Лиги, что Варрис найден. Мы должны ожидать
попытки его спасения в течение недели. Адрес отправителя - Кальдон.
- Ты говорил, что местная церковь в плохих отношениях с королем.
Может быть, удастся ее убедить сделать работу за нас? В Главной Директиве
не сказано, что туземцам нельзя убивать друг друга.
- Нет... Священникам Храма разрешается сражаться только при
самозащите, а здесь не принято нарушать закон. - Алак потер подбородок. -
Хотя в твоей идее что-то есть. Я должен...
За дверью вдруг ударили в гонг. Дрогс гусеницей скользнул по полу и
открыл дверь. Вошел Варрис и за ним дюжина воинов. Обнаженные лезвия мечей
мерцали в полумраке комнаты.
В руке Алака появился бластер. Усмехнувшись, Варрис поднял ладонь.
- Не спеши, - посоветовал он, - эти ребята со мной для
предосторожности. Я только хочу поговорить.
Алак вытащил сигарету и парой затяжек зажег ее.
- Давай, - ответил он безразличным тоном.
- Я хочу обратить твое внимание на несколько вещей, вот и все, -
Варрис говорил на языке Терры. Охранники стояли неподвижно, не понимая ни
слова. Их глаза беспокойно следили за чужаками. - Я терпеливый человек, но
всему есть предел. Как ты думаешь, долго я смогу выносить необоснованное
преследование?
- Необоснованное преследование? А массовая резня на Новой Вене?
Фанатизм тлел в глазах Варриса, но отвечал он спокойно:
- Меня выбрали диктатором законно. И по законам Кальдона я действовал
в пределах своих прав. Это Патруль подстрекал народ к революции. Это
Патруль поддерживает сейчас ненавистный колониализм на моей планете.
- Да... до тех пор, пока в головы кровожадных псов, которых ты
называешь народом, не будет вбита хоть капля здравого смысла. Если бы тебя
не остановили, там был бы сейчас еще один совершенно мертвый мир, - Алак
коротко улыбнулся. - Ты сам поймешь это, когда мы нормализуем твою
психику.
- Не можете просто казнить человека, - Варрис сделал несколько шагов
по комнате, как тигр в клетке, - вы коверкаете его мозг, пока все, что для
него свято, не станет злом, а все, что он презирал - добром.

Быть Трусом - Андерсон Пол Уильям => читать онлайн фантастическую книгу далее


Было бы неплохо, чтобы фантастическая книга Быть Трусом писателя-фантаста Андерсон Пол Уильям понравилась бы вам!
Если так получится, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Быть Трусом своим друзьям-любителям фантастики, проставив гиперссылку на эту страницу с произведением: Андерсон Пол Уильям - Быть Трусом.
Ключевые слова страницы: Быть Трусом; Андерсон Пол Уильям, скачать бесплатно книгу, читать книгу онлайн, полностью, полная версия, фантастика, фэнтези, электронная
Поиск книг  2500 книг фантастики  4500 книг фэнтези  500 рассказов
Актуальная информация доска обрезная 40х150х6000 цена за куб здесь.